Romkolonier vil starte som det ville vesten og vokse familievennlig

En kunstner

En kunstners illustrasjon av astronautpionerer på Mars. Å bygge en selvbærende koloni i verdensrommet kommer med store hindringer for menneskeheten. (Bildekreditt: NASA/Pat Rawlings)



Når mennesker utforsker andre verdener, koloniene de utvikler kan endres over tid. Mens de første bosetningene kan stole på enkeltpersoner, ettersom utpostene vokser mer selvbærende, vil familier sannsynligvis bli de foretrukne kolonistene, sa et ekspertpanel.



'Kolonistenes sosioøkonomiske opprinnelse kommer til å endre seg over tid,' sa science fiction -forfatter Charles E. Gannon til demokratija.eu.

Tidligere i år på Dragon Con i Atlanta var Gannon en del av et panel av forskere og vitenskapskommunikatorer som diskuterte hvordan fremtidige romkolonier kan se ut og handle, og hvordan slike utviklinger kan påvirke resten av menneskeheten på jorden. Gannon fikk selskap av atomfysiker Ben Davis, rettsmedisinsk antropolog Emily Finke, naturfaglærer Lali DeRosier og moderator Kishore Hari, en selvskrevet 'profesjonell nerd'. [ NASAs Wild Space Colony Concepts in Images ]



'Trailblazers vil være spesialister; det vil også sanne pionerer. Men når du går over til en nybyggermodell, vil ting endres til en mer normalisert demografisk utvalg, sier Gannon i et e -postintervju.

En stund på 1970 -tallet studerte NASA -forskere mulighetene for å bygge gigantiske samfunn i verdensrommet. Se infografikken i full plass her.

En stund på 1970 -tallet studerte NASA -forskere mulighetene for å bygge gigantiske samfunn i verdensrommet. Se infografikken i full plass her .(Bildekreditt: av Karl Tate, Infographics Artist)

Fra enkeltpersoner til familier



I utgangspunktet kan romkolonisering fungere mye som det amerikanske vesten. De første angrepene i villmarken ble gjort av reisende som Lewis og Clark, individer som skjærte seg gjennom landet for å kartlegge det for de som ble igjen. De uforferdelige oppdagelsesreisende måtte bære sine egne forsyninger, alle produsert hjemme. Panelet sammenlignet denne typen leting med besøk på månen og Mars av små grupper av astronaututforskere.

'Mars er et stykke kake sammenlignet med andre kropper,' sa Hari under økten.

De første stadiene av koloniseringen vil mest sannsynlig bli utført av arbeidere som ville bygge de nødvendige støttesystemene , sa paneldeltakerne. Denne ideen førte til en kraftig diskusjon om hvem disse arbeiderne kan være. Et publikummemedlem spurte om de første kolonistene ville være den velstående eliten, men paneldeltakerne avviste dette raskt og sa at gruppen mer sannsynlig ville stole på arbeidere som var dyktige på praktisk arbeid.



'Du setter en haug høyskoleprofessorer på et romskip, og ingenting kommer til å bli gjort,' sa Davis.

'De danner en komité,' la Gannon til.

Finke påpekte at de opprinnelige amerikanske nybyggerne besto av en mangfoldig gruppe, inkludert arbeidere, prester og lærde. De første rombyggerne kan ha en lignende sminke. [SpaceXs Mars Colony Ship Concept i bilder]

'Forvent en arbeidende middelklasse en stund,' sa Gannon. 'De velstående vil manipulere fra tryggere og lettere miljøer, og de fattige har neppe de nødvendige ferdighetssettene som garanterer at noen andre betaler billett for dem.'

Men det ville endre seg over tid, spådde paneldeltakerne.

Som kolonien beveget seg mot selvbærende bærekraft , vil typen nybyggere endre seg. I stedet for flinke personer som setter røtter, kan nybyggere bestå av foreldre som er villige til å trodse den nye grensen med familier. Over tid ville koloniene se mer ut som grensebyer enn samlinger av individer.

Forholdene gjør livet på Mars ekstremt utfordrende. Se hvordan det ville være vanskelig å leve på den røde planeten i denne demokratija.eu -infografikken.

Forholdene gjør livet på Mars ekstremt utfordrende. Se hvordan det ville være vanskelig å leve på den røde planeten i denne demokratija.eu -infografikken .(Bildekreditt: av Karl Tate, Infographics Artist)

Selvfølgelig kan familier som bosetter seg i Vesten gjøre reisen ganske billig sammenlignet med å ta en rakett til en ny planet. Mens en romkoloni fortsatt er ung og knyttet til jorden, kan hjemmeplanen ha en egen interesse i å vise håpefulle reisende, sa paneldeltagere.

Panelet diskuterte vanskeligheten med å skjerme en ung familie før de ble sendt ut i verdensrommet. Ville håpefulle kolonister først bli sendt til Antarktis med sine små barn for å se hvordan de takler isolasjonen? Selv om fysisk helse kan screenes for når en person var ung, hvordan vurderer man den sosiale evnen til en 2-åring?

Gruppen var enige om at en eller annen metode for screening måtte brukes, selv om Gannon sa at når kolonien var trygg, kunne slik screening være minimal.

'Hvis du ikke gjorde det, kjøper du deg potensielt store problemer på baksiden,' sa Hari og refererte til en screeningsprosess.

Uforbundet fra jorden

Som i det gamle vesten, ville målet være at kolonien skulle bli selvbærende, sa panelet. Når en koloni kunne forsørge seg selv, ville den ikke lenger trenge å stole på materialer fra jorden for å overleve. På spørsmål om en organisasjon på jorden realistisk kunne håpe å kontrollere hva som skjedde på Mars, sa Davis: 'Hvis de fortsatt får kaloriinntaket sitt fra et annet sted, ja, det kan du.' [Undersøkelse: Hvor skal menneskeheten bygge sin første romkoloni? ]

Gannon kåret den største utfordringen til en koloni som hadde som mål å vokse uavhengig av menneskene hjemme: tilgangen på flyktige stoffer, spesielt oksygen og vann. De første oppdagelsesreisende måtte finne en måte for kolonister å høste dem i den nye verden, sa Gannon.

'Hvis du må sende dem til kolonien, vil det være både økonomisk og fysisk avhengig og sannsynligvis aldri være lønnsomt eller virkelig trygt,' sa Gannon.

Selv om en underjordisk koloni stolte på bergarter for å beskytte seg mot dødelig stråling, ville den fortsatt trenge nok vann til lignende skjerming under kjøretøyoppdrag, sa han, noe som gjorde ishøsting avgjørende for koloniens overlevelse.

'Det er mange andre [utfordringer],' sa han. 'Men dette er minimum ante for langsiktig selvforsvar.'

Mennesker kan sette opp robotkonstruerte gruveposter ved månen

Mennesker kan sette opp robotkonstruerte gruveposter ved månens poler. Se hvordan en månekoloni kan fungere her.(Bildekreditt: Karl Tate, demokratija.eu Infographics Artist)

Å bygge et nytt liv

Hva det vil si å være selvbærende, vil også være opp til debatt. Selv om mat, vann og oksygen alle er åpenbare ting en koloni trenger for å forsørge seg selv, er det mindre klart ting som medisin og datamaskiner.

'Kolonien ville stille spørsmålet tidlig om hva den verdsetter,' sa Davis. På det tidspunktet kan kolonistene søke å bli helt uavhengige av jorden, omtrent som mange av Englands kolonier gjorde fra hjemlandet, sa Davis. Hver koloni kan tilnærme sine forhandlinger om materialer annerledes, sa han. 'De finner ut det [hva de verdsetter], og spiller politisk judo.'

Et forsøk på å bli selvopprettholdende vil mest sannsynlig påvirke kolonial utdanning. I stedet for å fokusere på tradisjonell skolehuslæring, kan utdanning være mer sannsynlig å følge familie eller profesjonelle linjer, sa paneldeltakerne. Barn kan tjene som lærlinger for andre arbeidere eller bli lært familiehandelen. I stedet for å lære brede konsepter, ville utdanning mer sannsynlig fokusere på å lære spesifikke bransjer.

Paneldeltakerne nevnte et annet krav om full uavhengighet som jordens kolonister aldri måtte bekymre seg for: genetisk mangfold .

Finke sa at den minimale levedyktige menneskelige befolkningen er rundt 10 000. Det betyr ikke at en ung koloni vil kreve 10 000 mennesker for å være selvbærende. Hun foreslo i stedet at en liten befolkning med et stort utvalg av frosne embryoer og sædprøver ville være billigere å sende enn en større befolkning.

Automatisering vil også spille en nøkkelrolle i en kolonis overlevelse. Mens mennesker krever ressurser for å overleve, kan roboter og automater potensielt gjøre mange av jobbene uten den samme etterspørselen. Panelet så for seg at slike maskiner skulle spille en nøkkelrolle, spesielt i tidlig kolonisering. Hvor dominerende en rolle de spiller vil avhenge mye av fremgang, sa Gannon.

'Robotikk er et wild card her,' sa Gannon.

Tør menneskeheten?

Forurensning av andre verdener vil også være en betydelig bekymring ved kolonisering. For å avslutte økten spurte Hari rommet om mennesker har rett til potensielt å skade en annen planet etter å ha vist seg å være så fattige vaktmestere på jorden. Halve rommet sa at de trodde mennesker skulle kolonisere andre verdener, mens en håndfull mennesker var bekymret.

'Hvis menneskeheten ikke har' rett 'til å eksistere, hvem sitter da i dommen?' Davis lurte. Han pekte på overlevelsesinstinktet som har brakt mennesker til deres nåværende tilstand, og muligheten for en hendelse som kan drepe menneskelig befolkning, for eksempel en asteroide eller kometpåvirkning.

Men mennesker kan gjøre enda mer skade enn å tømme en verden av naturressurser og etterlate seg en ufruktbar ødemark. Folk kan utilsiktet drepe en uoppdaget livsform, som reiser viktige moralske spørsmål, sa paneldeltaker.

Det kan være mer enn bare et spørsmål om politikk eller økologi. Gannon påpekte at forurensning kan være en toveiskjørt gate, med resultater som ikke umiddelbart er tydelige eller konsekvente. Han ga som et eksempel ideen som en jordbasert bakterie likerEscherichia coli(E coli), funnet i den menneskelige tarmen, løsnet på overflaten av verden hvis opprinnelige livsformer hadde blitt oversett av en av mange årsaker. Det kan ta fremmede liv 50 år å avvise, angripe eller innlemme bakteriene. Eller livsformen kan ganske enkelt lære å bryte ned bakteriene og spise den.

'Men det betyr at vi nettopp har lært de lokale mikroorganismer hvordan de skal bryte ned og spise noe som er hjemmehørende i biosfære vår,' sa Gannon. 'Vi kan være neste på menyen, fordi vår uaktsomhet ga forutgående læring.'

Mennesker må trå forsiktig, sa han.

'Fremtidens sentrale spørsmål er hvordan vi skal utvide etisk,' sa Finke. 'Vi må utvide på en måte som gjør minst mulig skade på miljøet.'

Følg Nola Taylor Redd på Twitter @NolaTRedd , Facebook eller Google+ . Følg oss på @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den demokratija.eu .