En romlaser sporer subglacial innsjøer gjemt i Antarktis

En NASA -satellitt i verdensrommet som skyter en laserstråle ned til Jord har oppdaget enda flere undersjøiske innsjøer klemt mellom Antarktis land og is.



Antarktis er land med hundrevis av fot eller meter is som sitter på toppen av den. Mellom disse to lagene skaper elementer som friksjonen fra isen og det kontinentale berggrunnet, svingninger i hvor mye trykk isen nedover og varmen som frigjøres fra jorden hundrevis av skjulte innsjøer. Disse lommesjøene er også dynamiske: I 2007 brukte glaciolog Helen Amanda Fricker data fra NASAs Ice, Cloud and land Elevation Satellite (ICESat) for å oppdage at disse innsjøene fylles og dreneres via et nettverk av subglacial vannveier.

ICESat trakk seg i 2010m, men dens etterfølger, ICESat-2 , har tatt seg opp der det tidligere oppdraget sluttet, inkludert å oppdage flere underglaciale innsjøer, ifølge a NASA -uttalelse .

I slekt: Se dette gigantiske isfjellet bryte av fra Antarktis



Til tross for det tykke islaget, er Antarktis teknisk sett en ørken.

Til tross for det tykke islaget, er Antarktis teknisk sett en ørken.(Bildekreditt: Joe MacGregor/NASA)

Oppdagelsen av disse sammenhengende systemene av innsjøer ved isbordsgrensesnittet som beveger vann rundt, med alle disse påvirkningene på glaciologi, mikrobiologi og oseanografi-det var en stor oppdagelse fra ICESat-oppdraget, 'Matthew Siegfried, geofysiker og hovedforsker for en ny studie publisert 7. juli i tidsskriftet Geophysical Research Letters, heter det i uttalelsen.



'ICESat-2 er som å ta på deg brillene etter å ha brukt ICESat,' la han til.

Det endrede volumet og formen til disse subglaciale innsjøene påvirker høyden av isen over dem. ICESat-2 sporer stigningen og fallet av Antarktis overflatehøyde for å hjelpe forskere med å finne ut hva som skjer med de ellers usynlige innsjøene under isen.

I slekt: 'Last Ice Area' i Arktis overlever kanskje ikke klimaendringene



NASA-forskere på overflaten av det antarktiske isarket som en del av 88-South Traverse i 2019. De utførte denne 470 mil lange ekspedisjonen for å vurdere nøyaktigheten av data samlet inn av Ice Cloud og land Elevation Satellite-2 (ICESat-2) .

NASAs Goddard Space Flight Center/Dr. Kelly Brunt(Bildekreditt: NASAs Goddard Space Flight Center/Dr. Kelly Brunt)

Advanced Topographic Laser Altimeter System (ATLAS) er det eneste instrumentet på ICESat-2. Den måler hvor lang tid det tar før laserstrålen hopper tilbake i verdensrommet fra jorden. Hvis laseren treffer en høy landfunksjon, tar lyset mindre tid å nå plass enn det ville ha hvis den traff en lavtliggende region, så denne teknikken hjelper forskere med å overvåke høydeendringer i landskap. ATLAS meget presise tidsmålinger kan telle til en milliarddel av et sekund, tilsvarende centimeter i høyden, ifølge NASA.

Som akronymet antyder, er ICESat-2 et oppdrag for å studere de frosne vanndelene i verden, kjent som kryosfæren , som inkluderer isdekk, permafrost, snøkappene på fjell og vintersnødekke. Kryosfæren er avgjørende for å kjøle ned jorden, lagre og sakte frigjøre ferskvann og forhindre at havnivået stiger.

Antarktis er et av de viktigste segmentene i kryosfæren, og det som skjer der får konsekvenser for resten av planeten.

En kunstner

En kunstners gjengivelse av ICESat-2-satellitten i bane som studerer isdekk.(Bildekreditt: NASA)

Og kontinentets skjulte subglacial innsjøer er viktige fordi de slipper ut vann i sjøen via en rekke naturlige dreneringsvannveier, ifølge NASA. Mengden vann som slippes ut i havet av disse innsjøene og kanalene, samt hvordan dette vannet strømmer langs havstrømmer, er viktige detaljer som forskere må overvåke for å utvikle en helhetsforståelse av Antarktis som Klima forandringer intensiveres.

'Det er ikke bare innlandsisen vi snakker om,' sa Siegfried. 'Vi snakker virkelig om et vannsystem som er koblet til hele jordsystemet.'

Følg Doris Elin Urrutia på Twitter @salazar_elin. Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.