SpaceX: Fakta om Elon Musks private romfartsselskap

SpaceX

SpaceXs Falcon 9 og Dragon løfter av fra Launch Pad 39A ved Kennedy Space Center i Cape Canaveral, Florida. (Bildekreditt: SpaceX)



SpaceX er et privat romfartsselskap som setter satellitter i bane og leverer last og, nylig, mannskap til den internasjonale romstasjonen (ISS). Det var det første private selskapet som sendte et lasteskip til ISS, og gjorde det i 2012. Selskapet sendte sitt de to første astronautene til ISS 30. mai 2020 ombord på SpaceX Crew Dragon, og fulgte den testflyvningen med vellykket lansering av fire astronauter 15. november 2020. Fra begynnelsen av 2021 er det det eneste kommersielle romfartsselskapet som er i stand til å sende astronauter til verdensrommet, selv om det snart kan møte konkurranse fra Boeings CST-100 Starliner .



Hvem eier SpaceX?

SpaceX ble grunnlagt av Musk, en sørafrikanskfødt forretningsmann og gründer. I en alder av 30 tjente Musk sin første formue ved å selge sine to vellykkede selskaper: Zip2, som han solgte for 307 millioner dollar i 1999, og PayPal, som eBay kjøpte for 1,5 milliarder dollar i 2002, Det rapporterte New York Times . Han bestemte seg for at hans neste store satsning ville være et privatfinansiert romfartsselskap.

Opprinnelig hadde Musk ideen om å sende et drivhus, kalt Mars Oasis, til den røde planeten. Målet hans var å tromme opp publikums interesse for leting, samtidig som den gir en vitenskapsbase på Mars. Men kostnaden endte med å bli for høy, og i stedet startet Musk et romfartsfirma kalt Space Exploration Technologies Corp., eller SpaceX, nå basert i Los Angeles -forstaden Hawthorne, California.



Han brukte en tredjedel av sin rapporterte formue, 100 millioner dollar, på å få SpaceX i gang. Det var skepsis til at han ville lykkes, som fortsatte inn i SpaceXs første år.

Etter å ha brukt 18 måneder privat på et romfartøy, avslørte SpaceX fartøyet i 2006 under navnet Drage . Musk skal ha kalt romfartøyet etter 'Puff, the Magic Dragon', en sang fra 1960 -tallet fra folkegruppen Peter, Paul og Mary. Han sa at han valgte navnet fordi kritikere mente at hans romfartsmål var umulige.

NASA -administrator Jim Bridenstine (til venstre) og SpaceX -sjef Elon Musk snakker med pressen på SpaceX -hovedkvarteret i Hawthorne, California 10. oktober 2019.



NASA -administrator Jim Bridenstine (til venstre) og SpaceX -sjef Elon Musk snakker med pressen på SpaceX -hovedkvarteret i Hawthorne, California 10. oktober 2019.(Bildekreditt: Aubrey Gemignani/NASA)

SpaceXs første rakett: Falcon 1

Musk var allerede en erfaren forretningsmann da han startet SpaceX, og han trodde sterkt at hyppigere og mer pålitelige lanseringer ville senke utforskningskostnadene. Så han oppsøkte en stabil kunde som kunne finansiere den tidlige utviklingen av en rakett: NASA. (Senere beundret han lanseringskunder fra forskjellige sektorer for å diversifisere kundebasen.) Som sådan var målet for SpaceX å utvikle den første privatbygde, væskedrevne booster for å komme i bane, som han kalte Falcon 1.

Selskapet opplevde en bratt læringskurve på veien til bane. Det tok fire forsøk for å få Falcon 1 til å fly med hell, med tidligere forsøk sporet av problemer som drivstofflekkasjer og en rakett-kollisjon. Men til slutt foretok Falcon 1 to vellykkede flyvninger: 28. september 2008 og 14. juli 2009. Lanseringen i 2009 plasserte også den malaysiske RazakSat -satellitten i bane.



I slekt: Se Evolusjonen av SpaceXs raketter i bilder

I 2006 mottok SpaceX 278 millioner dollar fra NASA under byråets Kommersielle orbital transporttjenester (COTS) demonstrasjonsprogram, som ble opprettet for å stimulere utviklingen av systemer som kunne transportere last kommersielt til ISS. Tillegget av noen få milepæler økte til slutt den totale kontraktsverdien til opptil 396 millioner dollar. SpaceX ble valgt for programmet sammen med Rocketplane Kistler (RpK), men RpKs kontrakt ble avsluttet med bare delvis betaling etter at selskapet ikke klarte å oppfylle nødvendige milepæler.

Flere selskaper deltok i COTS -programmet i sine tidlige stadier, i finansierte eller ikke -finansierte kontrakter. I 2008 tildelte NASA to kontrakter for kommersielle tilbud om tjenester . SpaceX mottok en kontrakt på 12 flyreiser (verdt 1,6 milliarder dollar), og Orbital Sciences Corp. (nå Orbital ATK) mottok en kontrakt på åtte flyreiser (verdt 1,9 milliarder dollar).

Falcon 1 lanserer fra Omelek -øya i Kwajalein -atollen.

Falcon 1 lanserer fra Omelek -øya i Kwajalein -atollen.(Bildekreditt: SpaceX)

SpaceX -suksess med å bringe last til romstasjonen

Mens finansieringen viste at NASA hadde tillit til SpaceXs evne til å gjøre et romfartøy klart til å transportere lastforsyninger, hadde selskapet fortsatt arbeid å gjøre. For å komme ut i rommet med en tung last, ville Dragon -romfartøyet kreve mer rakettkraft enn det Falcon 1 kunne tilby. Så SpaceX utviklet en neste generasjons rakett, kalt Falcon 9 , for å sende Dragon i bane. Falcon 9 ville ha mye mer last: 28,991 lbs. (13.150 kilo) til lav Jord bane, sammenlignet med Falcon 1s kapasitet på 1.480 lbs. (670 kg). I tillegg planla SpaceX å gjøre raketten selvlandende, og derfor gjenbrukbar, og spare kostnader.

SpaceX håpet først å fly romskipet i 2008 eller 2009, men utviklingsprosessen tok flere år enn selskapet trodde det ville gjøre. Jomfruturen til Falcon 9 fant sted 4. juni 2010 med en simulert Dragon nyttelast. Raketten ble lansert vellykket, selv om landingsforsøket mislyktes fordi fallskjermen ikke fungerte. SpaceX fulgte opp dette ved å lansere romfartøyene Falcon 9 og Dragon sammen 8. desember 2010. Igjen var oppskytningen vellykket og oppfylte NASAs COTS -krav, men landingen av raketten mislyktes.

I slekt: Lanseringsbilder: SpaceXs Dragon Capsule brøler til romstasjonen

Den neste og mest avgjørende milepælen var levering av romstasjoner. Dragon, som kjørte på en Falcon 9 -rakett, leverte sin første last til romstasjonen i mai 2012 under en testflyging for COTS -programmet. De lanseringen ble forsinket i noen dager på grunn av et motorproblem, men raketten løftet seg trygt av ved neste forsøk.

Spaceflight -observatører berømmet SpaceXs evne til å sende et lasterom til ISS. Privat romfart hadde ikke engang blitt vurdert da romstasjonen ble utviklet på 1980- og 90 -tallet.

SpaceX oppfylte den første av sine vanlige kommersielle flyvninger til romstasjonen i oktober 2012. Denne flyturen oppnådde de fleste av målene, men den opplevde en delvis rakettfeil under oppskytningen. Feilen endte med å strandet en satellitt, Orbcomm-OG2, i en unormalt lav bane, noe som førte til misjonens misjon.

Bygger større og bedre romskip: Falcon 9, Dragon og Falcon Heavy

Et blikk inn i SpaceX Dragon -kapsel og Falcon 9 -raketten.

Et blikk inn i SpaceX Dragon -kapsel og Falcon 9 -raketten.(Bildekreditt: Karl Tate/demokratija.eu)

De første Falcon Heavy -flytur , 6. februar 2018, møtte nesten alle de store milepælene. Falcon Heavy fløy vellykket til bane og hadde en Tesla Roadster (en elbil laget av Tesla, et annet selskap som eies av Musk) og en romdresset mannequin med tilnavnet Starman ombord. SpaceX sendte en livestream av lanseringen og Roadster's første timer i verdensrommet, som vakte oppmerksomhet fra hele verden.

De to rakettforsterkerne landet som forventet nær Kennedy Space Center, men kjernetrinnet traff havet med 480 km/t, som var for raskt, og det overlevde ikke virkningen. Falcon Heavy utførte deretter en motorbrenning i verdensrommet som forventes å bringe Roadster minst så langt som Mars 'bane.

April 2019 ble et tilbakeslag for SpaceX da en test av Dragon -romfartøyet med mannskap, som skulle bringe NASA -astronauter til verdensrommet, opplevd en funksjonsfeil mens du er på bakken. Dette skapte en røykplomme synlig i miles rundt Cape Canaveral, Florida. Hendelsen satte selskapets tidslinje tilbake for å bringe folk til den internasjonale romstasjonen.

SpaceXs planer for fremtiden, Mars og mer

SpaceX har kunder fra privat sektor, militære og ikke -statlige enheter, som betaler selskapet for å skyte last ut i verdensrommet. Selv om SpaceX tjener penger på lanseringstjenester, er selskapet også fokusert på å utvikle teknologi for fremtidig romforskning.

Og Musks drømmer om å fly til Mars er udimmet. I 2011 fortalte han delegater ved American Institute of Aeronautics and Astronautics (AIAA) i San Diego at han planla å ta folk til Mars om 10 til 15 år. Tre år senere, på den internasjonale romutviklingskonferansen, sa han at den gjenbrukbare rakettstadiet ville være et skritt for å komme til den røde planeten.

-Grunnen til at SpaceX ble opprettet var å akselerere utviklingen av rakettteknologi, alt for å etablere en selvbærende, permanent base på Mars, sa Musk den gang. 'Og jeg tror vi gjør noen fremskritt i den retningen - ikke så fort som jeg ville.'

I 2016 avduket Musk sin teknologiske plan for transport på Mars, som er en del av planen hans om å opprette en selvbærende koloni på Red Planet i løpet av de neste 50 til 100 årene. Det interplanetære transportsystemet, som raketten kalles, er i hovedsak en større versjon av Falcon 9. Romskipet vil imidlertid være ganske mye større enn dragen, ettersom det er planlagt å bære minst 100 mennesker per flyging. (Den besatte versjonen av Dragon for ISS forventes å bære fire personer i gjennomsnitt.)

En kunstner

Mars har lenge vært målet for SpaceX og milliardærsjef Elon Musk. Musk har gjentatte ganger sagt at målet hans er å få menneskeheten til å bli en art på to planeter.(Bildekreditt: SpaceX)

Musk fulgte opp kunngjøringen i 2017 ved å publisere et papir som beskriver a fremtidens Red Planet -by med en million mennesker og gi flere detaljer om hvordan ITS ville transportere last og mennesker.

Musk oppdaterte Mars -planene sine i september 2017 i en adresse i Australia. Han nevnte ikke ITS under talen; i stedet snakket han om et system kalt Big Falcon Rocket (BFR). Romskipet som BFR vil bære vil være 157,5 fot (48 meter) høyt og ha 40 hytter for passasjerer, sannsynligvis med en kapasitet på 100 personer.

I 2018 kunngjorde Musk at Yusaku Maezawa, en artist og milliardærgrunnlegger av den japanske e-handelsgiganten Zozo, og en håndfull artister vil lansere på BFR på en tur rundt månen på 2020 -tallet. SpaceX opplyste ikke hvor mye Maezawa betalte for den turen.

Musk avslørte nok en gang en oppdatering av Mars -planene sine, i september 2019, og omdøpte den første BFR til Starship Mk1 og byttet det ytre belegget fra dyr karbonfiber til rustfritt stål. Bilder av det skinnende, sci-fi-utseende håndverket som ble samlet på SpaceXs Sør-Texas-anlegg, nær landsbyen Boca Chica, sirkulerte på internett.

I 2019 antente Musk og SpaceX kontroverser innen astronomi om selskapets planer om å plassere en konstellasjon av 12 000 små satellitter i bane rundt jorden for å gi pålitelig internettilgang til fjerntliggende steder. Så langt har bare 60 av disse Starlink -satellittene skutt opp, men de har allerede forlatt stygge løyper i astronomers teleskopobservasjoner av nattehimmelen. Mange forskere frykter at et økt antall satellitter vil forårsake problemer for vitale datainnsamlingsbedrifter.

I følge en SpaceNews -rapport , SpaceX planlegger å teste ut et spesielt belegg på neste runde med Starlink -satellitter som kan bidra til å gjøre dem mindre reflekterende og derfor mindre påtrengende på nattehimmelen.

Et bilde fra Cerro Tololo Inter-American Observatory viser striper etterlatt av Starlink-satellitter.

Et bilde fra Cerro Tololo Inter-American Observatory viser striper etterlatt av Starlink-satellitter.(Bildekreditt: NSFs National Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory/CTIO/AURA/DELVE)

Vellykkede lanseringer til ISS

SpaceX lanserte sin første testflytur med mannskap 30. mai 2020, og leverte astronautene Bob Behnken og Doug Hurley trygt til ISS. På selskapets flaggskip gjenbrukbare SpaceX Crew Dragon romskip, de to mennene kom trygt tilbake til jorden 2. august 2020.

15. november 2020 ble første vellykkede romfartstaxi brukte en Falcon 9-rakett for å trygt skyte fire astronauter til ISS ombord på et Crew Dragon-fartøy som astronautene hadde kalt 'Resilience', til ære for den pågående innsatsen mot COVID-19-pandemien.

Les mer: Crew-1 legger til med dokkingstasjon med ISS

Tilleggsressurser:

  • Du kan følge SpaceX på Twitter @SpaceX .
  • Se videoer av SpaceXs vellykkede og mislykkede lanseringer på selskapets YouTube -kanal .
  • Sjekk ut NASAs SpaceX -blogg for de siste nyhetene om samarbeid mellom de to enhetene.

Denne artikkelen ble oppdatert 16. desember 2019 av demokratija.eu Contributor Adam Mann, og igjen 27. januar 2020 av demokratija.eu Reference Editor Vicky Stein.