SpaceX lanserer supernøyaktig neste generasjons GPS-satellitt for det amerikanske flyvåpenet

USAs ærverdige Global Positioning System (GPS) er i ferd med å få et skudd i armen.



Den første avanserte, neste generasjon 'GPS III' satellitt svevde ut i verdensrommet i dag (23. desember) på toppen av et to-trinns SpaceX Falcon 9 -rakett , som ble lansert fra Cape Canaveral Air Force Station i Florida klokken 8:51 EST (1351 GMT) etter nesten en ukes forsinkelser. Romfartøyet, kalt 'Vespucci', ble distribuert til en middels bane rundt jorden omtrent 2 timer etter at den ble løftet.



SpaceX har lansert nyttelast for det amerikanske militæret før, men Vespucci er selskapets første offisielle 'National Security Space' oppdrag - en betegnelse forbeholdt opphevinger som anses å være kritiske for nasjonalt forsvar. [ Se bilder av SpaceXs GPS III -satellittoppskytning! ]

SpaceX prøver vanligvis å land Falcon 9 første etapper kort tid etter opphevelse for fremtidig gjenbruk, men det skjedde ikke i dag. Raketten fløy i en brukbar konfigurasjon, uten noen landingsben, på forespørsel fra SpaceXs kunde, U.S. Air Force.



'Det var rett og slett ikke en ytelsesreserve for å oppfylle våre krav og tillate at dette oppdraget bringer den første etappen tilbake,' sa Walter Lauderdale, oppdragsdirektør ved Air Force's Space and Missile Systems Center (SMC) Launch Enterprise Systems Directorate, under en forhåndslansering med journalister 14. desember.

En SpaceX Falcon 9 -rakett som bærer den nye GPS III SV01 -navigasjonssatellitten for det amerikanske luftvåpenet, løfter av fra en pute på Cape Canaveral Air Force Station i Florida 23. desember 2018.

En SpaceX Falcon 9 -rakett som bærer den nye GPS III SV01 -navigasjonssatellitten for det amerikanske luftvåpenet, løfter av fra en pute på Cape Canaveral Air Force Station i Florida 23. desember 2018.(Bildekreditt: SpaceX)



Det er mulig at fremtidige SpaceX GPS III-oppdrag kan inneholde landingsforsøk i første etappe, la Lauderdale til; det avhenger av hva dataene fra denne flyreisen viser. (SpaceX er under kontrakt for å lansere fire ekstra GPS III -romfartøyer.)

GPS-konstellasjonen gir presis posisjonering, navigasjon og timing (PNT) informasjon til en rekke brukere, fra soldater i feltet til sjåfører som prøver å finne den beste ruten gjennom rushtrafikk.

Nettverket har for tiden 31 operasjonelle satellitter, som kretser rundt 20 200 kilometer over jorden. SUV-størrelsen Vespucci, som veide 9.700 lbs. (4400 kilo) ved lansering, vil ikke presse det tallet opp; det vil erstatte et GPS-fartøy kjent som SVN-43, som ble lansert i juli 1997.



Den soldrevne Vespucci vil gi en rekke fordeler i forhold til de gamle vakt-satellittene, sa luftvåpenets tjenestemenn. For eksempel vil den nye satellitten levere PNT -informasjon tre ganger mer nøyaktig enn den som for tiden er i bruk med GPS -fartøyer. (Konstellasjonen lar nå brukere finne objekter på bakken med en gjennomsnittlig nøyaktighet på omtrent 20 tommer eller 50 centimeter.)

I tillegg, 'vi kommer til å se en økning i kraft,' sa oberst Steve Whitney, direktør for SMC Global Positioning Systems Directorate, i 14. desember -telekon. 'Vi setter et krav om å produsere sterkere signaler, for å prøve å bekjempe noe av det som vi ser, spesielt på våre militære signaler.'

GPS III-signaler vil også være kompatible med andre satellittnavigasjonssystemer, sa Whitney, som skal 'maksimere tilgjengeligheten og nøyaktigheten til navigasjonssignaler over hele verden.'

Men det vil ta en stund før Vespucci, som ble bygget av luftfartsselskapet Lockheed Martin, er helt i gang. Det vil sannsynligvis ta seks til ni måneder å utføre kasser på satellitten i bane, og en lignende tid for å gjøre en integrert systemtest av den nylig konstituerte stjernebildet, sa Whitney.

Den 31 for tiden operative GPS -satellitter tilhører fire forskjellige iterasjoner - Block IIA, som ble lansert fra 1990 til 1997; Blokk IIR, som løftet seg fra 1997 til 2004; Blokk II-RM, som ble lansert fra 2005 til 2009; og blokk IIF, som tok til himmelen fra 2010 til 2016.

Satellitter i blokkene IIA, IIR og II-RM ble designet for å fungere i minst 7,5 år på bane, og Block IIF-fartøy har en designlevetid på 12 år. GPS III -satellitter som Vespucci er bygget for å fortsette å fungere i minst 15 år. (GPS -satellitter overlever imidlertid vanligvis designtiden med betydelige marginer.)

Vespuccis kallenavn hedrer italiensk kartograf og oppdagelsesreisende Amerigo Vespucci , som Nord- og Sør -Amerika ble oppkalt etter.

Lanseringen i morgen var opprinnelig planlagt å skje tirsdag (18. desember), men SpaceX avbrøt dette forsøket etter å ha mottatt en 'ute av familien' -lesning fra sensorer på Falcon 9s første etappe. Dårlig vær hindret ytterligere to lanseringsforsøk torsdag (20. desember) og lørdag (22. desember).

Det vellykkede GPS III SV01 -oppdraget markerte SpaceXs 21. og siste lansering i 2018, og slo selskapets flyhastighet på 18 lanseringer i 2017.

Mike Walls bok om jakten på fremmede liv, ' Der ute '(Grand Central Publishing, 2018; illustrert av Karl Tate ) er ute nå. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg oss @Spacedotcom eller Facebook . Opprinnelig publisert den demokratija.eu .