SpaceX kan prøve å fange Crew Dragon -kapsler med et gigantisk nett. (Nei, egentlig.)

Halvparten av en SpaceX Falcon 9 nyttelastfeste setter seg ned i nettet til båten GO Ms Tree natten til 6. august 2019, i dette skjermdumpen fra en video postet på Twitter av SpaceX grunnlegger og administrerende direktør Elon Musk.

Halvparten av en SpaceX Falcon 9 nyttelastfeste setter seg ned i nettet til båten GO Ms Tree natten til 6. august 2019, i dette skjermdumpen fra en video postet på Twitter av SpaceX grunnlegger og administrerende direktør Elon Musk. (Bildekreditt: Elon Musk/SpaceX via Twitter)



SpaceX's Crew Dragon astronaut -drosjer kan ikke alltid dekke oppdragene sine med havsprut.



Selskapet kan ende opp med å prøve å fange tilbake Crew Dragons med nettutstyrte båter, sa SpaceX-grunnlegger og administrerende direktør Elon Musk søndag (19. januar) under en pressekonferanse kort tid etter at kapselen utførte en avgjørende test for avbrytelse under flyging (IFA).

SpaceX driver allerede to slike båter, Ms Tree og Ms Chief, som til dags dato har vært ansatt for å fange fallende rakettlastlister (beskyttende neskegler som omgir satellitter under oppskyting). Båtene har lyktes ved noen anledninger, men de fleste av målene deres har havnet i drinken.



I slekt: SpaceX's Fairing-Catching Boat Ms. Tree in Photos

'Dette krever pågående diskusjoner med NASA, men jeg tror det ville være ganske kult å bruke båtene vi bruker til å fange kåpen, når den er virkelig godt etablert, for å fange Dragon mens den kommer inn fra bane,' sa Musk . 'Og så ville det lindre noen av begrensningene rundt en vannlanding.'

NASA har betydelig innspill i denne beslutningen fordi SpaceX har utviklet Crew Dragon under en rekke kontrakter fra byråets Commercial Crew Program (CCP). KKP regner med SpaceX og Boeing, som utvikler sin egen kapsel kalt CST-100 Starliner , å fly NASA -astronauter til og fra den internasjonale romstasjonen (ISS), en jobb som bare russiske Soyuz -romfartøy har vært i stand til siden romferge -flåten trakk seg tilbake i juli 2011.



Søndagens vellykkede IFA ser ut til å sette Crew Dragon i hjemmestrekningen til flytur med mannskap. Hvis detaljerte IFA-dataanalyser ikke avslører noen overraskelser og Crew Dragon består ytterligere to tester på systemnivå med de oppgraderte fallskjermene, vil SpaceX bli godkjent for å fly Demo-2, et testoppdrag som skal frakte NASA-astronautene Bob Behnken og Doug Hurley til og fra ISS. Demo-2 kan ende opp med lansering allerede i vår, sa Musk søndag.

SpaceX ser på total og rask gjenbruk som nøkkelen til å åpne rommet for mye større leting, inkludert kolonisering av Mars og månen. Faktisk lander og gjenspeiler selskapet de første stadiene av sin arbeidshest Falcon 9 -rakett og har trukket av lignende touchdowns under opphevinger av den enorme Falcon Heavy -løfteraketten, som bare har noen få oppdrag under beltet.

Ms Tree (som tidligere ble kalt Steven) og Ms Chief er en del av denne overordnede visjonen. SpaceX nyttelastfester, som faller tilbake til jorden i to deler, er verdt rundt $ 6 millioner, har Musk sagt. Selskapet ønsker å begynne å gjenbruke fairings, et mål som er lettere å oppnå hvis maskinvaren ikke blir dunket i etsende sjøvann.



Lignende resonnement gjelder sannsynligvis de antatte Crew Dragon -fangstene. SpaceX planlegger for tiden å fly en ny besetningsdrage på hvert astronautbærende oppdrag til ISS, men gjenbruk av kapselen for besetninger kan være et mer gjennomførbart eller attraktivt alternativ i fremtiden hvis oppussingsprosessen blir lettere.

(SpaceX har en egen kontrakt for å fly robotforsyningsoppdrag til ISS ved bruk av Falcon 9 og lastversjonen av Dragon. Cargo Dragon spruter ned i havet, og SpaceX reflekterer rutinemessig det romskipet. Men en annen risikokalkul gjelder for menneskelig romfart.)

Boeings Starliner kommer tilbake til jorden på terra firma, og hver kapsel er designet for å fly opptil 10 romoppdrag, har selskapets representanter sagt.

Mike Walls bok om jakten på fremmede liv, ' Der ute '(Grand Central Publishing, 2018; illustrert av Karl Tate ), er ute nå. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg oss på Twitter @Spacedotcom eller Facebook .

Alt om romferie 2019

Trenger mer rom? Abonner på vår søstertittel 'All About Space' Magazine for de siste fantastiske nyhetene fra den siste grensen! (Bildekreditt: Alt om plass)