SpaceX vil lage historie med NASA astronaut lansering neste uke. Men vil det trekke folkemengder til Florida?

NASAs første lansering fra amerikansk jord siden 2011 skulle være en triumferende retur for Floridas romkyst. Når det gjelder så mange milepæler i år, har imidlertid en global pandemi endret denne beregningen.



I ni år, helt siden romfergen trakk seg, har NASA stolt på russiske Soyuz -kapsler som ble lansert fra Kasakhstan for å sende sine astronauter i bane. I løpet av den tiden, Floridas Cape Canaveral og Kennedy Space Center lanseringsputer har holdt seg til robot- og lastoppdrag, og turismen til området har lidd under fravær av astronautfly. Alt dette vil endre seg neste uke, med SpaceXs demonstrasjonsflyvning med Demo-2 som er planlagt å sprenge 27. mai på et Crew Dragon-romfartøy.



Det er bare ett problem: Reise, feiringer, sosiale sammenkomster og til og med bare forlate huset unødvendig har vært ute av moten i flere måneder, noen ganger forbudt ved lov, mens offentlige helsemyndigheter kjemper for å bremse spredningen av det nye koronaviruset og luftveissykdommen det forårsaker , COVID-19.

'[Lanseringen] skulle være et sirkus, både inne i gjerdet og utenfor gjerdet, i lokalsamfunnet,' sa Dale Ketcham, visepresident for regjering og eksterne forbindelser i Space Florida, en økonomisk utviklingsorganisasjon for industrien. demokratija.eu. 'Nå vil det fortsatt være en stor begivenhet rett og slett fordi den ikke kan begrenses, men åpenbart vil den bli vesentlig dempet.'



I slekt: Hvordan SpaceXs Crew Dragon Demo-2-oppdrag vil fungere i 13 trinn

NASA har gjort det klart at det heller vil være at romfans blir hjemme. I flere uker har byråsjef Jim Bridenstine oppfordret folk til å se lanseringen hjemmefra, via NASA -kringkasting, i stedet for å delta personlig. Og mens det lokale besøkssenteret vanligvis ville ønske publikummere velkommen til lansering, er dette anlegget for øyeblikket stengt.

'Vi følger CDC-veiledning, inkludert sosial distansering, og for øyeblikket er det ingen visning for offentlig lansering på Kennedy Space Center Visitor Complex for NASAs SpaceX Demo-2-testflyvning 27. mai,' sier Rebecca Shireman, talsmann for besøkskomplekset, fortalte demokratija.eu i en e -post. 'Vi vil fortsette å overvåke situasjonen og gjøre justeringer for å holde våre gjester og ansatte sunne.'



De besøkssenteret har kunngjort at den planlegger å åpne igjen for publikum med forbedrede sikkerhetstiltak på plass 28. mai. Hvis Demo-2-lanseringen blir forsinket, er backup-vinduet 30. mai; erklæringen angir ikke om besøkssenteret planlegger å være vertskap for lansering ved forsinkelse.

NASA

NASAs Kennedy Space Center Visitor Complex har blitt stengt på grunn av koronaviruspandemien.(Bildekreditt: Daniel Slim/AFP via Getty Images)



Turisme og helse

Men ikke alle er enige med NASA om at romfans skal være hjemme. Den lokale lensmannen, Wayne Ivey, ba folk om å reise for å se lanseringen personlig i Brevard County, ifølge Florida Today .

'Vi kommer ikke til å holde de store amerikanerne som vil komme til å se på at de kommer hit,' sa Ivey under en pressekonferanse 1. mai, rapporterte avisen. 'Hvis NASA ber folk om ikke å komme hit og se lanseringen, er det på dem. Jeg forteller folk hva jeg tror som amerikaner. Så NASA har sine retningslinjer, og jeg har min. '

Under normale omstendigheter ville den første bemanningsflyvningen på nesten et tiår sannsynligvis ha trukket hundretusenvis av tilskuere, ifølge lokale turistgrupper. Ketcham sa at organisasjonens estimat for oppmøte ved oppstart for lanseringen før pandemiens angrep var minst en halv million tilskuere. (I følge Space Florida -estimater trakk 250 000 mennesker den første flyreisen til Falcon Heavy, kanskje den siste sammenlignbare lanseringen siden skyttelbussen gikk av med pensjon.)

På bilder: SpaceXs historiske Demo-2 Crew Dragon-testfly med astronauter

Merkene med planlegging kan også ha økt deltakelsen under normale omstendigheter. 'Ikke bare er det den første lanseringen av mennesker; det får alltid det største oppmøtet, sa Ketcham. 'Men det er den første lanseringen av mennesker, og det er SpaceX, som bringer sitt eget nivå av interesse og spenning og sizzle, hvis du vil, og det er en fin tid på dagen, 4:30, på uken Memorial Day.'

En annen lokal organisasjon, Space Coast Office of Tourism, forventet også hundretusenvis av deltakere, ifølge administrerende direktør Peter Cranis, som sammenlignet Demo-2-flyet med store skytelanseringer som kunne trekke 250 000 til 500 000 mennesker og også siterte gunstig tidsplan.

For lokale bedrifter betyr disse tallene mye, sa Cranis og siterte anslag om at en familie som overnatter for en lansering, bruker omtrent $ 1000 og en familie som kommer inn for dagen bruker rundt $ 150. 'Det er en bestemt økonomisk innvirkning på det,' sa han.

Men turismetall handler ikke lenger bare om dollar; de handler også om pasienter. 18. mai hadde Florida sett mer enn 45 000 infeksjoner og mer enn 2000 dødsfall på grunn av COVID-19, ifølge statens helseavdeling . Imidlertid er sakene konsentrert i det sørlige Florida nær Miami. Brevard County, som inkluderer oppskytingsstedene, har sett mer enn 350 tilfeller og 11 dødsfall, ifølge de samme dataene.

I slekt: Liveoppdateringer om COVID-19-pandemien

Og så på statlig nivå, Florida har startet prosessen med gjenåpning , med restauranter og andre virksomheter som begynner å operere begrenset. De raskt skiftende omstendighetene kan også komplisere kommunikasjon rundt pandemien. - Når vi åpner på nytt i etapper, endrer ting seg hver uke, sier Annette Bourgault, assisterende professor i sykepleie og forsker ved University of Central Florida, til demokratija.eu. 'Jeg tror det er vanskelig for folk å følge med.'

En visshet er at reise til Florida er tillatt, selv om besøkende som kommer fra New York, New Jersey og Connecticut må isolere seg i 14 dager når de kommer inn i staten. Restauranter begynner å få plass til spisesteder, men med redusert kapasitet, og hotell har igjen lov til å tilby overnatting.

'Vi har turistmiljøet til å si:' Vi er klare til å ta imot gjester igjen, vi har vært igjennom alle rengjøringsprotokollene, hotellene er åpne igjen for turister, og vi er klare og vi kan håndtere det , '' Sa Cranis.

Gruppen hans understreker at tilskuere bør planlegge fremover hvis de har tenkt å reise for lanseringen, og argumenterer for at overnatting nær kysten bør bringe folk nærmere romslige strender og redusere antall biler som sitter fast i trafikken.

'Det vi virkelig vil se er at folk planlegger fremover, kanskje bor på et hotell kvelden før, og så ser lanseringen fra selve stranden, noe som gir god plass til sosial avstand fra andre grupper,' sa Cranis.

Ketcham var mindre ærlig om risikoen tilskuere ville stå overfor. 'Problemet kommer til å være: Hvor går alle disse menneskene på do og får bensin og noe å drikke?' han sa. 'Det er de choke -punktene som jeg tror kommer til å være helserisikoen, ikke stå og se på lanseringen. Men det kommer til å bli det det skal være, og folk må bare prøve å håndtere det så godt de kan. '

Tre astronauter, inkludert NASA

Tre astronauter, inkludert NASAs Jessica Meir, vist her, vendte tilbake til jorden i april 2020 til et hav av maske-dekkede ansikter, et sikkerhetstiltak for å bremse spredningen av det nye koronaviruset.(Bildekreditt: NASA/GCTC/Andrey Shelepin)

Risiko og sikkerhetstiltak

Midt i den pågående pandemien er det utfordrende å stå overfor den typen hendelser som normalt ville bringe mennesker sammen, uansett drivkraft.

'Oppgraderinger og feiringer har en økt risiko,' sa Michael Deichen, en lege som har slitt med disse problemene i forbindelse med sin rolle som leder for studenthelsetjenester for University of Central Florida, til demokratija.eu. 'Jeg tror alle må informeres om hva som skaper risiko, og de må personlig ta skritt for å redusere sin egen risiko og risikoen for andre.'

Dette prinsippet betyr, understreket han og Bourgault, å holde minst 1,8 meter avstand fra andre, vaske hendene regelmessig og grundig, desinfisere overflater og bruke masker. Disse retningslinjene gjelder fortsatt for de som føler seg friske, siden det er kjent at mennesker med koronaviruset kan spre det til andre uten nå opplever symptomer dem selv.

Cranis er overbevist om at romfans er i stand til å ta vare på hverandre og lokalbefolkningen. 'Vi vil at folk skal være smarte og trygge, og vi vil at de skal følge CDC -retningslinjene,' sa han, 'men vi tror at vi kan håndtere disse gjestene og gjøre det på en fornuftig måte.'

Bourgault bodde nær nok til å se lanseringer hjemmefra, og sa at hun forstår impulsen til å se det historiske øyeblikket på egenhånd. Men hun ble mer bekymret over utsiktene til at folk skulle reise under et usikkert øyeblikk for folkehelsen.

'Til tross for at jeg har bedt folk om å bli hjemme, vet jeg at de kommer uansett,' sa hun. 'Så jeg antar at den beste meldingen er, vær så snill, alle som ser på lanseringen fra andre steder enn hjemmet deres, husk at vi fortsatt er midt i en pandemi, og at sosial distansering og maskering fortsatt er viktig.'

Over hele landet , reaksjoner på målinger av koronavirusinneslutning og gradvis løsende restriksjoner har blitt blandet, bemerket Ketcham, og neste ukes lansering vil være en sentral innstilling for å se disse svarene i aksjon.

'Det kommer til å bli et veldig overbevisende trekk for de som velger å sublimere frykten for pandemien,' sa Ketcham. 'Det er ganske tydelig rundt om i landet at folk er i stand til å gjøre det. Visdommen til det er ofte tvilsom, men det er ikke vårt kall. '

Send en e -post til Meghan Bartels på mbartels@demokratija.eu eller følg henne @meghanbartels . Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .

TILBUD: Spar 45% på 'Alt om plass' 'Hvordan det fungerer' og 'Alt om historie'!

I en begrenset periode kan du tegne et digitalt abonnement på hvilken som helst av våre mest solgte vitenskapsmagasiner for bare 2,38 dollar per måned, eller 45% av standardprisen de tre første månedene. Se tilbud