SpaceXs siste Starship -prototype består store tanktrykkstester

SpaceXs nyeste prototype av sin Starship Mars-koloniserende kjøretøy passerte nettopp en avgjørende trykktest, og potensielt banet vei for mer ambisiøse forsøk i nær fremtid.

Starship -versjon SN2 overlevde en kryogen trykktest sent søndag (8. mars) på SpaceX's South Texas -anlegg, sa selskapets grunnlegger og administrerende direktør Elon Musk. Du kan se a video timelapse av testen fra Starship watcher Mary 'BocaChicaGal her for NASASpaceflight.com.



'SN2 (med trykkpuck) besto kryotrykk og tester av motorens trykklast sent i går kveld,' Musk twitret mandag (9. mars).

I slekt: SpaceXs Starship og Super Heavy rakett i bilder

Statisk brann og korte flyreiser med SN3, lengre flyreiser med SN4, men det er virkelig det som betyr noe 9. mars 2020

Se mer

Sleeving SN2 dome i high bay pic.twitter.com/zdRuOgd8xz 3. mars 2020

Se mer

Lignende tester falt SN2s to forgjenger, SN1 og en tidligere design kjent som Mark 1. SpaceX løste seg for å komme til bunns i saken raskt, med fokus på 'skyvepucken', strukturen der Starships Raptor -motorer er montert.

'Vi fjerner SN2 til et minimum for å teste skyvepucken til kuppelsveisen under trykk, først med vann, deretter ved cryo. Forhåpentligvis klar til å teste om noen dager, 'Musk twitret 2. mars .

Med suksess søndag kveld i hånden, kan en Starship prototypefly komme i nær fremtid.

'Statisk brann og korte flyvninger med SN3, lengre flyvninger med SN4, men det er virkelig det som betyr noe, det er å spole hele Starship/Raptor -produksjonslinjen Musk twitret mandag , som svar på en Twitter -tilhenger som spurte hvordan veien fremover nå ser ut.

Og iterasjonene vil ikke stoppe med SN4. Musk har sagt at SpaceXs strategi for å få Starship i gang innebærer å ofte endre romfartøyets design og raskt teste disse modifikasjonene, for å se hva som fungerer og hva som må forbedres.

Målet, som tweeten ovenfor, er å få Starship og den enorme første etappen, en rakett kalt Super Heavy, til effektiv og fantastisk produksjon. Musk faktisk fortalte Ars Technicas Eric Berger at SpaceX har som mål å bygge et Starship per uke innen utgangen av 2020.

Selskapet har store planer for alle disse skipene: koloniseringen av Mars. Musk vil gjerne hjelpe til med å etablere en millionmannsby på den røde planeten i løpet av de neste 50 til 100 årene, og for å få dette til vil det trolig kreve å lansere et stort antall stjerneskip mot den røde planeten hver 26. måned. (Det er da Jorden og Mars stemmer godt overens for interplanetære oppdrag.)

Både Starship og Super Heavy er designet for å være fullt og raskt gjenbrukbare, funksjoner som er kritiske for å få kolonisering til å skje. Super Heavy vil bane Starship to Earth bane, og deretter komme tilbake til planeten for en vertikal landing, slik de første stadiene av SpaceXs Falcon 9 og Falcon Heavy raketter allerede gjør. Starship vil i mellomtiden være kraftig nok til å skyte seg ut av månens og Mars overflater, hvor tyngdekraften er mye svakere enn på jorden.

Gjenbruk reduserer kostnadene betraktelig. Musk sa nylig at hvert Starship -oppdrag til slutt kan koste så lite som $ 2 millioner.

Og denne fremtiden vil ikke være for langt unna hvis alt går i henhold til SpaceXs plan. For eksempel har selskapets representanter sagt at Starship kan begynne å sende opp satellitter til jordens bane innen neste år. Og Starship har allerede et besetning med besetning: Den japanske milliardæren Yusaku Maezawa bestilte båten på et oppdrag rundt månen som skal løftes i 2023.

Mike Wall er forfatteren av ' Der ute '(Grand Central Publishing, 2018; illustrert av Karl Tate ), en bok om søket etter fremmede liv. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg oss på Twitter @Spacedotcom eller Facebook .

TILBUD: Spar minst 56% med vår siste magasinavtale!

All About Space magazine tar deg med på en fryktinngytende reise gjennom vårt solsystem og utover, fra den fantastiske teknologien og romfartøyet som gjør det mulig for menneskeheten å gå i bane, til kompleksiteten i romvitenskap. Se tilbud