SpaceXs Private Dragon Capsule vender tilbake til jorden torsdag

SpaceX Dragon nærmer seg ISS

SpaceX Dragon kommersielle lastebåt blir taklet av Canadarm2 robotarm på den internasjonale romstasjonen. Dette bildet ble tatt 25. mai 2012. (Bildekreditt: NASA)



Etter mer enn en uke i bane, forbereder den private romkapslen Dragon seg på å returnere til jorden fra den internasjonale romstasjonen og avslutte sitt historiske oppdrag med et sprut i Stillehavet.



Dragon skal slippes ut fra stasjonen tidlig torsdag (31. mai) og plaske ned noen timer senere. Tilbake til jorden er den siste store hindringen for det banebrytende romfartøyet bygget av Hawthorne, California-baserte Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX).

De ubemannede Dragon space kapsel er det første kommersielle romfartøyet noensinne besøk den internasjonale romstasjonen . Den la til kai ved romstasjonen fredag ​​(25. mai), tre dager etter at den sprengte på toppen av en SpaceX Falcon 9 -rakett fra Cape Canaveral, Fla.



Så langt har landemerket testflyging gått greit, med Dragon som møter hver sin milepæl for oppdraget med svært lite avvik fra flyplanen, sa SpaceX -tjenestemenn.

- Kjøretøyets oppførsel var som forventet, og det var et stort selvtillitsøkning, sa Dragon Mission -direktør John Couluris fra SpaceX under en pressekonferanse i dag (30. mai). [Dragon Capsules romstasjon ankommer i bilder]

Nå har Dragon en siste utfordring: Hjemreisen.



SpaceXs Dragon-kapsel er sjelden i sin evne til å overleve re-entry til jorden og bli gjenopprettet. De fleste automatiserte lastebiler som besøker romstasjonen, for eksempel de som ble bygget av Russland, Japan og Europa, er kun designet for enveisturer, og blir ødelagt etter oppdragene mens de stuper gjennom planetens atmosfære.

Dragon er utstyrt med et varmeskjold for å motstå de brennende temperaturene ved re-entry, som kan nå omtrent 3000 grader Fahrenheit (1650 grader Celsius). Det betyr at det kan levere last både til og fra romstasjonen .

'Det er fortsatt en veldig utfordrende flyfase,' sa Couluris. 'Bare noen få land har gjort dette så langt, så vi tar ikke lett på dette.'



Dragon er fullpakket med totalt 636 kilo last til returen, inkludert besetningsgjenstander, fullførte vitenskapelige eksperimenter og brukt stasjonsmaskinvare. SpaceX planlegger å levere noen verdifulle eksperimenter tilbake til NASA innen 48 timer etter spruting, og resten av lasten skal sendes til romfartsbyrået innen to uker.

Oppdraget er en prøvekjøring for SpaceXs plan om å fly 12 fraktleveranser til det bane laboratoriet i løpet av de neste årene. Selskapet har en kontrakt på 1,6 milliarder dollar med NASA under programmet Commercial Resupply Services, som har inngått et samarbeid med privat industri for å fylle hullet etter de pensjonerte romfergene.

SpaceX ble grunnlagt i 2002 av milliardærgründeren Elon Musk, som også var med på å grunnlegge internettbetalingstjenesten PayPal.

NASAs Mission Control i Houston har jobbet tett med SpaceX -teamet i Hawthorne gjennom hele flyet for å koordinere Draks tilnærming og operasjoner på romstasjonen.

'Vi lærte virkelig hvordan vi jobbet sammen som et team, og generelt gikk det veldig bra,' sa NASAs flydirektør Holly Ridings i dag. 'For det meste lærte vi at for å få inn en ny partner, SpaceX -teamet, var vi i stand til å kommunisere og oppnå noe veldig komplisert.'

Dragon ligger for øyeblikket til kai ved stasjonens Harmony-node som vender mot jorden. Klokken 04.05 EDT (0805 GMT) skal astronautene ombord bruke stasjonens robotarm til å løsne Dragon fra utposten, med en plan om å frigjøre den fra armen 05:35 EDT (0935 GMT).

Klokken 10:51 EDT (1451 GMT) vil Dragon skyte motorene sine for å gå ut av bane og begynne fallet tilbake til jorden, med en splashdown omtrent 490 nautiske mil sørvest for Los Angeles målrettet mot 11:44 EDT (1544 GMT).

Gjenopprettingsskip vil vente i området for å samle kapselen og hale den tilbake til land så snart som mulig.

Du kan følge demokratija.eu assisterende administrerende redaktør Clara Moskowitz på Twitter @ClaraMoskowitz . Følg demokratija.eu for det siste innen romvitenskap og leting på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .