SpaceXs Starship SN4 -prototype skyter rakettmotor for første gang

SpaceX er det nyeste Starship prototypen har sparket motoren for første gang, og potensielt banet vei for en testflyging i nærmeste fremtid.



SN4, den siste testversjonen av SpaceXs Mars-koloniserende Starship-kjøretøy, oppdaget en 'statisk brann' tirsdag kveld (5. mai) og belyste sin singel Raptor motor kort mens han ble værende på bakken ved selskapets Sør -Texas -anlegg.

'Starship SN4 passerte statisk brann,' SpaceX grunnlegger og administrerende direktør Elon Musk sa via Twitter sent på tirsdag.

Du kan se video av den statiske brannen her , høflighet av SPadre.com , i tillegg til fra NASASpaceflight.com her og fra LapPadre her .

I slekt: SpaceXs Starship og Super Heavy rakett i bilder



SpaceX

SpaceXs SN4 Starship -prototype lyser opp sin eneste Raptor -motor i en kort statisk branntest i Sør -Texas 5. mai 2020.(Bildekreditt: SPadre.com via Twitter)

Starship SN4 passerte statisk brann 6. mai 2020



Se mer

Den vellykkede testen var den andre store milepælen for milliardærgründeren i rask rekkefølge: Kjæresten hans, sangeren Grimes, fødte sønnen til paret mandag (4. mai).

Med den statiske brannen i bakspeilet, SpaceX kan begynne å forberede SN4 for sitt neste store øyeblikk: en ubemannet testflyging, som Musk har sagt vil ta bilen til en målhøyde på omtrent 150 fot.

Bare en Starship -prototype har kommet av gårde til dags dato - et stubby fartøy som heter Starhopper , som gjorde et par korte turer i fjor før han ble pensjonist.



Flydagene til SN4 blir utvilsomt også korte. SpaceX bygger allerede SN5, som vil ha tre Raptors og vil stige til en målhøyde på omtrent 20 kilometer under testoppdragene, hvis alt går etter planen.

Det siste, operative Starship vil ha seks Raptor -motorer og være kraftig nok til å starte seg selv utenfor månen og Mars. Men romskipet med 100 passasjerer trenger hjelp til å komme seg av jorden; den vil skyte opp fra planetens overflate på toppen av en gigantisk rakett kalt Super Heavy, som vil bli drevet av 31 Raptors.

Både Starship og Super Heavy vil bli fullt og raskt gjenbrukbare, har Musk sagt. Hver Super Heavy vil komme ned for vertikale landinger her på jorden kort tid etter løfting, slik de første stadiene av SpaceX Falcon 9 og Falcon Heavy -raketter allerede gjør. Og hvert Starship vil være i stand til å fly mange oppdrag, det være seg til månen, Mars eller andre dype romdestinasjoner.

NASA tildelte nylig finansiering til SpaceX for å utvikle Starship som et potensielt menneskelig landingssystem for byråets Artemis -program for måneutforskning, og kjøretøyet er også kvalifisert til å bære robot NASA nyttelast til månens overflate. Men den røde planeten er Musks hovedmål for det 165 fot høye (50 m) romskipet.

Milliardærgründeren ser for seg enorme flåter av Starship -skip som drar til Mars hver 26. måned, når jorden og den fjerde steinen fra solen er riktig justert for interplanetære oppdrag. Musk vil at slike flyreiser skal hjelpe til med å etablere en millionmannsby på den røde planeten, og gjøre det relativt snart-ideelt sett i løpet av de neste 50 til 100 årene.

Tirsdag kvelds statiske brann brakte den ambisiøse drømmen et lite skritt nærmere virkeligheten.

Mike Wall er forfatteren av ' Der ute '(Grand Central Publishing, 2018; illustrert av Karl Tate ), en bok om søken etter fremmede liv. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg oss på Twitter @Spacedotcom eller Facebook .

TILBUD: Spar 45% på 'Alt om plass' 'Hvordan det fungerer' og 'Alt om historie'!

I en begrenset periode kan du tegne et digitalt abonnement på hvilken som helst av våre mest solgte vitenskapsmagasiner for bare 2,38 dollar per måned, eller 45% av standardprisen de tre første månedene. Se tilbud