'Star Wars' Film Set Feels the Force of Fast-Moving Sand Dune

Lederforsker Ralph Lorenz i 2009, ved siden av bygninger i 'Mos Espa' -settet som ble brukt i 'Star Wars Episode I: The Phantom Menace.' (Bildekreditt: Ralph Lorenz)



Kall det Revenge of the Sand, eller kanskje Attack of the Dunes. En nærliggende sanddyne truer med å utslette flere av bygningene som ble brukt til en Star Wars -film i 1997.



Den ' Stjerne krigen 'beliggenhet i Tunisia brukt til' Episode I: The Phantom Menace 'ligger rett på banen til en sandfront som går fremover med en hastighet på 15 meter i året. Klitten har allerede slukt deler av noen strukturer.

Hovedforskeren for et nytt papir som studerte sanddynen kom over 'Mos Espa' tilfeldigvis, da en sedimentolog organiserte en tur i Tunisia etter en konferanse i 2009 i Italia. [ 10 virkelige fremmede verdener som ligner på Star Wars -planeter ]



'Vi benyttet anledningen til å gå på ekskursjonen for å se hvordan disse [sand] stedene er på nært hold, og ved en tilfeldighet hadde de' Star Wars '-filmen der inne,' sa Ralph Lorenz, hovedforskeren, til SPACE. com.

'Det var ikke noe vi bestemte oss for å gjøre, men da jeg kom dit tenkte jeg at dette ville være en god krok for geomorfologiundervisning,' sa Lorenz, som er planetforsker ved Johns Hopkins University's Applied Physics Lab.

Fysiske bevegelsesmarkører



Det samme synet i 2013, da en sanddyne dekket disse bygningene i

Det samme synet i 2013, da en sanddyne dekket disse bygningene i 'Mos Espa' -settet som ble brukt i 'Star Wars Episode I: The Phantom Menace.'(Bildekreditt: Nabil Gasm)

Mos Espa er en by som ligger i den fiktive verden Tatooine, som gikk i bane rundt to soler. Det var også stedet hvor Anakin Skywalker, guttehelten i Episode I, første gang løp pod på Mos Espa Grand Arena. (Navnet 'Tatooine' har også blitt brukt som kallenavn for fremmede planeter i virkeligheten oppdaget med to soler.)



Settet er nå en populær turistattraksjon, med anslagsvis 100 000 besøkende i året, ettersom det ligger beleilig til ved oasebyen Tozeur. Når man så på bygningene, oppdaget imidlertid Lorenz også en viss vitenskapelig verdi.

Dune -bevegelse er notorisk vanskelig å måle fordi den vanligvis finner sted på funksjonløse sandstrender. Det er få landemerker for å kartlegge en sanddynes fremgang. Dette gjelder ikke bare på jorden, men også på Mars og Titan - en måne på Saturn som er av særlig forskningsinteresse for Lorenz.

Et bredere syn på

Et bredere syn på 'Mos Espa' -settet som ble brukt i 'Star Wars Episode I: The Phantom Menace', som er truet av en inngripende sanddyn.(Bildekreditt: Ralph Lorenz)

Å måle inngrepet på Mos Espa kan gi noen 'bakken sannhet' for sanddyneforskning på jorden og på andre planeter, bestemte Lorenz. Teamet hans brukte en kombinasjon av Google Earth-bilder (som har høyoppløselige satellittbilder av området), Landsat-satellittbilder med lavere oppløsning og sporadiske besøk for å spore sanddynens utvikling.

Mars og Titan likheter

Bevegelseshastigheten avhenger hovedsakelig av to faktorer: terskelen (basert på tetthet, tyngdekraft og kohesjon) som kreves for å få et korn til å bevege seg og vindhastighetsvariasjonen - hvor ofte vinden overskrider denne terskelen. Mos Espa -dynehastigheten er omtrent gjennomsnittlig for andre målte sanddyner på jorden, sa Lorenz.

Men med 15 meter i året ville det ta bare noen få år å raskt sluke det 100 meter brede settet. Lorenz sa anekdotisk at han hadde hørt at tunisiske myndigheter kan trimme sanddynene tilbake før den forårsaker for mye skade.

Sanddynen på Mos Espa er en barchan - en sandbank som ligger i rette vinkler mot vindretningen. Barchans kan også forekomme på andre steder i solsystemet.

Mars Reconnaissance Orbiter sitt høyoppløselige kamera har faktisk sporet barchans som marsjerte over Mars -overflaten , spesielt på Nili Patera. Det har vært påstand om barchanlignende former på Titan, men de er i hovedsak usynlige for NASA Cassini-romfartøyet under sine periodiske flybys gjennom Saturn-systemet.

'Fordi Titans sanddyner er så store, reagerer de sakte på vind,' sa Lorenz. 'Fordi oppløsningen vår med Cassini er beskjeden, kan vi kanskje ikke oppdage dette.'

Studien ble publisert i 2. juli -utgaven av Geomorfologi og inkluderte forskere fra Tunisia, USA og Italia. Blant forskerne var Gian Ori, sedimentologen som organiserte turen som førte Lorenz til Mos Espa for første gang.

Følg Elizabeth Howell @howellspace eller demokratija.eu @Spacedotcom . Vi er også på Facebook og Google+ . Original artikkel om demokratija.eu .