Steampunk Rover kan utforske Hellish Venus

Automaton Rover for ekstreme miljøer art

Kunstnerens illustrasjon av Automaton Rover for Extreme Environments (AREE), et konseptkjøretøy inspirert av mekaniske datamaskiner som en dag kunne utforske Venus 'overflate. (Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech)



Dette Venus rover -konseptet ser ut som noe fra science fiction - fra 1800 -tallet.



Forskere studerer muligheten for å bygge en steampunk Venus rover, som ville forlate elektronikk til fordel for analogt utstyr, for eksempel spaker og gir, så langt det er mulig.

- Venus er for ugjestmild for den type komplekse kontrollsystemer du har på en Mars -rover, sa prosjektleder Jonathan Sauder, ingeniør ved NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Pasadena, California, i en uttalelse. 'Men med en fullt mekanisk rover kan du kanskje overleve så lenge som et år.' [Bilder av Venus, den mystiske planeten ved siden av]



'Ugjestmild' kan være litt av en underdrivelse. Takket være Venus tykke atmosfære er trykket på planetens overflate høyt nok til å knuse skroget til en atomubåt, sa NASA -tjenestemenn. Den samme atmosfæren har også skapt en løpende drivhuseffekt: Venus gjennomsnittlige overflatetemperatur er hele 864 grader Fahrenheit (462 grader Celsius) - varmt nok til å smelte bly (for ikke å snakke om standard elektronikk).

Ingen romfartøy har noen gang overlevd disse forholdene i mer enn 127 minutter, og ingen har engang prøvd i mer enn tre tiår; de siste sonderene for å nå den venusianske overflaten var Sovjetunionens tvilling Vega 1 og Vega 2 landinger, som ble lansert i 1984.

En annen artist



En annen kunstners konsept om AREE.(Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech)

Så Sauder og teamet hans tenker kreativt og henter inspirasjon fra mekaniske datamaskiner som Charles Babbages berømte forskjellsmotor fra 1800-tallet og den intrikate Antikythera mekanisme , som de gamle grekerne brukte for å forutsi formørkelser og utføre en rekke andre himmelske beregninger.

De utvikler sitt konseptbil, kjent som Automaton Rover for Extreme Environments (AREE), ved å bruke to finansieringsrunder fra NASA Innovative Advanced Concepts (NIAC) -programmet. NIAC -tilskudd er ment å hjelpe til med å pleie potensielt revolusjonerende romvitenskap og ideer for leting.



'I fase 1 ble rent mekaniske rover-teknologier sammenlignet med en elektronikkrover med høy temperatur og hybridrover-teknologi,' sa Sauder og hans kolleger i en beskrivelse av prosjektet . 'En rent mekanisk rover, men mulig, viste seg ikke å være praktisk, og en elektronikkrover med høy temperatur er ikke mulig med dagens teknologi, men en hybridrover er ekstremt overbevisende.'

Et blikk inne i AREE -roveren, ved siden av en astronaut for skala. Vinden vil bli kanalisert gjennom roveren

Et blikk inne i AREE -roveren, ved siden av en astronaut for skala. Vind vil bli kanalisert gjennom roverens kropp for primærkraft. Roterende mål på toppen kan pinges av radar, og sender data til en overliggende bane som morsekode.(Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech)

Denne hybridroveren, som for øyeblikket tenkt, ville trille over Venus ikke på hjul, men på slitebaner, som en tank. Mesteparten av kraften vil bli generert av en ombord vindturbin, selv om takmonterte solcellepaneler også ville hjelpe.

Teamets nåværende planer krever også at AREE har et radarmål med en roterende lukker, noe som gjør at roveren selektivt kan sprette tilbake radarsignaler fra en overliggende orbiter. Som sådan kan AREE videresende data på en gammeldags Morse-kode.

'Når du tenker på noe så ekstremt som Venus, vil du tenke virkelig der ute,' sa JPL-ingeniør Evan Hilgemann, som jobber med AREE høytemperaturdesign, i den samme uttalelsen . 'Det er et miljø vi ikke vet mye om utover det vi har sett i bilder fra sovjettiden.'

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den demokratija.eu .