Merkelig krater antyder at det gamle Mars kan ha vært kaldt med sporadisk snøsmelting

Et farget topografisk kart over de sørlige høylandet Mars -bassengene fra Brown University -studien. De hevede åsene er farget mørkegule og de lavtliggende områdene der vann samles er farget i hvitt.



Et farget topografisk kart over de sørlige høylandet Mars -bassengene fra Brown University -studien. De hevede åsene er farget mørkegule og de lavtliggende områdene der vann samles er farget i hvitt.(Bildekreditt: Brown University/NASA)



Et merkelig Mars -krater kan tilby en ny mulighet om hvordan det gamle Mars var.

Mars 'gamle historie interesserer forskere fordi hvis den tørre planeten en gang var varmt og vått , det kan ha vært beboelig til liv. En ny studie om et navngitt martisk krater antyder en ny mulighet om Mars fortid.



Et romfartøy som kretset rundt Mars, tok utrolige bilder av gulvet i et krater i det sørlige høylandet på Mars. Dette 33,5 kilometer brede (54 km) krateret dateres tilbake 4,1 til 3,7 milliarder år siden til den noakiske perioden, da Mars kan ha vært mye varmere og kan ha vært hjemsted for vann og is, ingredienser som er nøkkelen til livet slik vi kjenner det på jorden.

I en ny studie tok forskere ved Brown University en titt på de særegne åsene og geologiske trekk ved dette krateret som var synlige i bilder fra NASAs Mars Reconnaissance Orbiter.

I slekt: De 7 største mysteriene til Mars



I følge papiret deres , publisert 12. mars i Planetary Science Journal, la teamet merke til at disse formasjonene er forskjellige fra de som finnes i andre kratere. Mens alle kratrene i omfanget av deres sammenlignende analyse hadde tegn på at det en gang rant vann i dem, viste det ikke navngitte krateret tegn på at vann brøt kraterveggen for å komme inn. Det var heller ingen bevis for at grunnvann var kilden til åsene inne i krateret, fant de.

Dette undret teamet, og de kom til en fascinerende forklaring: kilden til det flytende vannet var en isbre som smeltet ovenfra og ned.

Det er liten tvil om at Mars -klimaet en gang var varmere og våtere enn den frosne ørkenen som planeten er i dag. Det som er mindre klart, er imidlertid om Mars hadde et jordisk klima med kontinuerlig rennende vann i årtusener, eller om det for det meste var kaldt og isete med flyktige perioder med varme og smelting.



Ben Boatwright, ph.d. student ved Brown University, ledet en studie om et navngitt martisk krater

Ben Boatwright, ph.d. student ved Brown University, ledet en studie om et navngitt martiansk kraters eldgamle vannkilde. Teamet konkluderte med at snøsmelting ovenfra og ned fra en gammel isbre skapte åsene ved kratergulvet. Dette er et kart over hvordan snøsmeltingen kan ha beveget seg gjennom bassenget.(Bildekreditt: I følge papiret deres, publisert 12. mars i Planetary Science Journal, la teamet merke til at disse formasjonene er forskjellige fra de som finnes i andre kratere. Mens alle kratrene i omfanget av deres komparative analyse hadde tegn på at vann en gang rant inne i dem viste det ikke navngitte krateret tegn på at vann brøt kraterveggen for å komme inn. Det var heller ingen bevis for at grunnvann var kilden til åsene inne i krateret, fant de. Dette forvirret teamet, og de ankom kl. en fascinerende forklaring: kilden til det flytende vannet var en isbre som smeltet ovenfra og ned. Det er liten tvil om at Mars -klimaet en gang var varmere og våtere enn den frosne ørkenen planeten er i dag. Det som imidlertid er mindre klart er om Mars hadde et jordisk klima med kontinuerlig rennende vann i årtusener, eller om det for det meste var kaldt og isete med flyktige perioder med varme og smelting.)

Dette funnet har implikasjoner utover bare dette individuelle krateret. For at denne breen skulle eksistere i utgangspunktet, kan det hende at Mars ikke har vært kontinuerlig lun i løpet av den noakiske perioden. Det kan i stedet ha vært et kaldt sted befolket med mange andre isbreer, og det flytende vannet som etterlater fingeravtrykk mange steder over den røde planeten kan være fra snøsmelting som dannet seg etter korte øyeblikk av planetarisk oppvarming.

'Denne forklaringen vil favorisere et kaldere, potensielt underfryst Noachisk klima med bare forbigående oppvarming. Noen globale klimamodelleringsstudier støtter omgivende Noachian-temperaturer godt under frysepunktet ... med kaldbaserte isbreer som forekommer i det sørlige høylandet ... Dermed diskuteres naturen til det omgivende Noachian martian-klimaet, 'skrev studiens forfattere i sitt papir .

'Det kalde og isete scenariet har stort sett vært teoretisk - noe som stammer fra klimamodeller,' hovedforfatter og Brown Ph.D. student Ben Boatwright uttalte i en pressemelding om studien . 'Men bevisene for istiden vi ser her, bidrar til å bygge bro mellom teori og observasjon. Jeg tror det er virkelig den store takeawayen her. '

Oppdrag som NASAs utholdenhetsrover kan finne ledetråder som fortsetter diskursen om Mars gamle fortid. Type innsjø som er beskrevet i denne studien, er imidlertid ganske forskjellig fra Jezero -krateret, hvor utholdenhet for tiden utforsker.

Følg Doris Elin Urrutia på Twitter @salazar_elin. Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.