Studentballong for å observere Draconid Meteor Shower

Student Ballong Popping

Kameraene ombord på en ballong som ble lansert av Earth to Sky, en gruppe videregående elever og ungdomsskoleelever fra Bishop, California, fanger ballongen som dukker høyt over jorden 3. september 2011. (Bildekreditt: Earth to Sky/Tony Phillips)



Skywatchers på terra firma vil sannsynligvis ikke se mye når Draconid-meteordusjen topper denne lørdagen (8. oktober), men en ballong som ble lansert av en gruppe California-skoleelever kan få et fugleperspektiv.



Mens Draconid meteorregn skulle være spesielt aktiv i år, vil hovedfyrverkeriet sannsynligvis drukne av sollys på den vestlige halvkule og en lysende måne i øst, sier eksperter. Studentballongen med kameraet skal imidlertid være høyt oppe i stratosfæren, klar til å ta noen bilder av meteorer som brenner forbi.

'Når du er så høy, er det virkelig mørkt,' sa teammedlem Anna Herbst, en sophomore ved Bishop Union High School i Bishop, California. 'Så forhåpentligvis kan vi se meteorene der oppe. Og vi skal filme hele tiden. [ Bilder: Perseid Meteor Shower of 2011 ]



Et ballongeksperiment for studenter

Herbst er en av 15 elever på videregående og ungdomsskoler som deltar i ballongoppdraget. Alle medlemmene av teamet, som kalles Earth to Sky, er fra Bishop, en by med rundt 4000 mennesker i det sentrale California nær Nevada -grensen.

Et skudd fra California



Et skudd av California's White Mountains tatt fra stratosfæren av en ballong i høyder 3. september 2011. Ballongen ble skutt opp av Earth to Sky, en gruppe videregående og ungdomsskoleelever i Bishop, California.(Bildekreditt: Earth to Sky/Tony Phillips)

Earth to Sky tar sikte på å sende sin ubemannede ballong opp til stratosfæren lørdag (8. oktober), og ha den klar og vente på toppen av Draconid -dusjen. Det er spådd å skje mellom klokken 15.00 og 17.00 EDT (1900 og 2100 GMT), da rundt 750 meteorer i timen kunne streike gjennom himmelen, sa NASA -tjenestemenn.

Heliumballongen vil bære to GPS -systemer, en kryogen temperaturlogger og fire kameraer. Tre av kameraene vil være hyller-modeller som var følsomme nok til å oppdage Venus på en tidligere flytur, og ett vil være et spesielt meteorkamera med lite lys levert av NASA, sa studentene.



'Med kameraet med lite lys er det enda mer sannsynlig at vi ser [dusjen], fordi våre [andre] kameraer ikke er spesielt designet for de mørke omgivelsene i stratosfæren,' sa Michael White, også en annenårig på Bishop Union.

Selv om dette vil være gruppens første dedikerte astronomimisjon, har teamet allerede omfattende erfaring med ballongforsøk, og har allerede lansert fem siden mai 2011.

'Hver enkelt har gått høyere enn den før,' sa gruppens leder og rådgiver, astronomen Tony Phillips fra Science@NASA. 'Vår siste flytur kom opp til omtrent 100.000 fot, og vi håper faktisk med denne flyturen å komme opp til omtrent 120.000 fot.'

Etter hvert vil ballongen dukke opp, og nyttelasten flyter tilbake til jorden via fallskjerm. Teamet vil gjenopprette kameraene og se om de har noen gode bilder.

Spotting Draconids

I likhet med andre meteorbyger, oppstår Draconidene - så navngitt fordi de ser ut til å stråle ut fra stjernebildet Draco - når jorden pløyer gjennom renner av rusk kastet av en komet på sin vei rundt solen.

I Draconids tilfelle kalles denne foreldrekometen Giacobini-Zinner, så Draconid-dusjen er også kjent som Giacobinids. [Beste møter i nærheten av kometer]

De fleste år er Draconidene svake og svake, med toppmeteorhastigheter på omtrent 10 i timen. Det er knapt over den normale bakgrunnsfrekvensen for stjerneskudd. I år vil imidlertid Jorden kollidere spesielt firkantet med noen ruskstier, og Draconidene vil få et støt.

Dette stjernekartet viser hvordan du kan se Draconidene under meteorregn

Dette stjernekartet viser hvordan du kan se Draconidene under meteordusjens topp 8. oktober 2011.(Bildekreditt: NASA/JPL/Caltech)

Men de fleste skywatchers i bakgården vil sannsynligvis ikke fullt ut sette pris på den superladede meteorregn. Toppen vil sannsynligvis bli utslettet av solen i Nord -Amerika og skylt ut av en måne som er 90 prosent full i deler av verden der natten allerede har gått ned.

Så studentenes ballong kunne få noen av de beste bildene av dusjen i år, sa eksperter.

'Jeg håper de fanger noen Draconid -brannballer som vi kan analysere,' sa Bill Cooke, leder for NASAs Meteoroid Environment Office ved Marshall Space Flight Center i Huntsville, Ala., I en uttalelse. 'De kan være de eneste vi får.'

Forskere som Cooke er opptatt av å få mer data om Draconids, sa Phillips, fordi de ikke er helt sikre på hvor alle kometen Giacobini-Zinners forskjellige ruskstrømmer er.

'De vil bruke alle data de kan for å finne plasseringen til disse støvstrømmene, slik at de kan vite om vi kommer til å treffe dem igjen i fremtiden,' sa Phillips til demokratija.eu.

Flere oppdrag kommer

Mens Earth to Sky håper å få noen gode bilder av Draconid stjerneskudd, er dette oppdraget også noe av en øvelse for gruppen. De planlegger å starte et nytt oppdrag for å observere neste måneds Leonid meteorregn, som har en tendens til å vise et mer dramatisk show.

- Selv om jeg ikke er pessimistisk for Draconidene, tror jeg at oddsen vår er bedre for Leonidene, for da vil vi ha testet systemet vårt, sa Phillips. 'Og Leonidene er bare en lysere meteorregn.'

En Geminid -meteor strekker seg over himmelen over Steamboat Springs, Colo., 12. desember 2010.

En Geminid -meteor strekker seg over himmelen over Steamboat Springs, Colo., 12. desember 2010.(Bildekreditt: Jimmy Westlake. Full historie.)

Teamet jobber også mot et enda mer ambisiøst mål. Neste år håper de å lansere noen vitenskapelig nyttelast til jordens bane ombord på en liten satellitt, sa Phillips.

Elevene gjør alt dette på egen tid, utenfor skoletiden og under lunsj. Arbeidet er ikke en del av en strukturert klasse.

'Grunnen til at vi gjør det er fordi vi er interessert i å lære om rom og slikt, og værballonger,' sa Wyatt Walsh fra Bishop Union. 'Vi får ikke æren for det. Vi gjør det bare for moro skyld. '

Redaktørens merknad: Hvis du tar fantastiske Draconid -meteorbilder du vil dele for en mulig historie eller bildegalleri, kan du kontakte administrerende redaktør Tariq Malik på tmalik@demokratija.eu .

Du kan følge demokratija.eu seniorforfatter Mike Wall på Twitter: @michaeldwall . Følg demokratija.eu for det siste innen romvitenskap og leting på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .