Virgin Galactic ønsker å sende folk på superraske turer over jorden

VSS Unity in Flight

Virgin Galactics andre romskipTo romfartøy, VSS Unity, svever over Mojave -ørkenen under en testflyging uten kraft i desember 2016. (Bildekreditt: Virgin Galactic)



SEATTLE - Suborbital romturisme og forskning kan bare være begynnelsen for Virgin Galactic.



Det private romfartsselskapet har til slutt som mål å legge superrask punkt-til-punkt-passasjerfly til repertoaret, noe som dramatisk vil redusere tiden det tar å komme seg fra Boston til Beijing eller Sydney til San Francisco, ifølge Virgin Galactic Konsernsjef George Whitesides.

På slike turer vil kjøretøyet til Virgin Galactic sannsynligvis fly betydelig raskere enn den nå nedlagte Concorde, som nådde en toppfart på omtrent Mach 2, eller det dobbelte av lydens hastighet, la han til. (Lydens hastighet avhenger av temperaturen; ved romtemperatur er den rundt 774 mph eller 1246 km/t.)



'Vi synes noe som er, du vet, i Mach 3 til [Mach] 5-plassen er veldig interessant, fordi du virkelig kan forkorte de langvarige flyvningene radikalt, men det er ikke så raskt-på et bestemt tidspunkt trenger du kanskje ikke å gå så fort, 'sa Whitesides.

SpaceShipTwo vil frakte seks passasjerer oppover 100 kilometer over 328 000 fot, punktet der astronautvinger tildeles. Se hvordan Virgin Galactic

SpaceShipTwo vil frakte seks passasjerer oppover 100 kilometer over 328 000 fot, punktet der astronautvinger tildeles. Se hvordan Virgin Galactics SpaceShipTwo fungerer i denne demokratija.eu -infografikken.(Bildekreditt: Karl Tate, demokratija.eu -bidragsyter)



Kommentarer fra Whitesides gjenspeiler de siste kommentarene fra Virgin Group -grunnlegger Sir Richard Branson. Sent i forrige måned sa Branson at et partnerskap med Kongeriket Saudi-Arabia blant annet vil hjelpe Virgin Galactic med å 'fremskynde vårt program for supersonisk romfart fra punkt til punkt'.

For nå jobber imidlertid selskapet med å få sitt andre SpaceShipTwo-romfly med seks passasjerer, kjent som VSS Unity, klare til å fly kunder på korte turer til suborbital plass og tilbake, for turisme og forskningsformål. (Den første SpaceShipTwo, VSS Enterprise, krasjet under en testflyging i oktober 2014 , drepte co-pilot Michael Alsbury og skadet pilot Peter Siebold.)

Et transportfly ved navn WhiteKnightTwo henter SpaceShipTwo opp, og slipper deretter romflyet i en høyde på omtrent 50 000 fot (15 000 meter). På det tidspunktet sparker SpaceShipTwos rakettmotor i gang og sprenger kjøretøyet til suborbital plass. SpaceShipTwo kommer deretter ned til jorden for en landingsbane.



Passasjerer vil få oppleve omtrent 5 minutter med vektløshet og se jordens krumning mot verdensrommet, har selskapets representanter sagt. En billett for å kjøre bilen selger for øyeblikket for $ 250 000, og mer enn 600 mennesker har reservert et sete til dags dato, sa Whitesides.

VSS Unity har utført en rekke ikke-drevne 'glidefly' så langt og bør starte rakettdrevne tester snart, har selskapets representanter sagt. Kommersiell virksomhet bør begynne kort tid etterpå, men akkurat når det er uklart; Whitesides kunngjør ikke forventede rutetabeller.

'Vi flyr når den er klar,' sa han. 'Vi flyr når det er trygt.'

Virgin Galactic er ikke det eneste romfartsselskapet med punkt-til-punkt-reise i tankene. I slutten av september sa SpaceX-grunnlegger og administrerende direktør Elon Musk at selskapets 'BFR' Mars-koloniseringsarkitektur også kan brukes til å frakte passasjerer på superrask turer fra sted til sted på jorden.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den demokratija.eu .