Virgin Orbit lanserer 10 satellitter for å gå i bane i landemerke testflyging

Jomfru bane

Virgin Orbit's LauncherOne rakett sprenger seg mot rommet etter å ha separert fra transportflyet under det vellykkede Launch Demo 2 -oppdraget 17. januar 2021. (Bildekreditt: Virgin Orbit)



Jomfru bane Navnet er ikke lenger bare ambisiøst.



Selskapet i California Launcher: En rakett nådde bane i dag (17. januar) på sin andre drevne testflyging, et oppdrag kalt Launch Demo 2. Og det er ikke alt: Raketten distribuerte også 10 små cubesats, som fløy via NASAs Educational Launch of Nanosatellites -program .

'Nyttelaster er vellykket distribuert til vår målbane! Vi er så, så stolte over å si at LauncherOne nå har fullført sitt første oppdrag til verdensrommet, og har 9 cubesat -oppdrag i en lav bane for våre venner @NASA. #LaunchDemo2, 'Virgin Orbit kunngjorde via Twitter i dag . (Ett av de ni oppdragene inneholdt to cubesats, så det totale antallet romfartøyer som ble hevet var 10.)



På bilder: Virgin Orbit's Launcher: En rakett for satellittoppdrag

Dagens hendelsesrekke for #LaunchDemo2 gikk nøyaktig etter planen, fra sikker utførelse av våre bakkeoperasjoner hele veien gjennom vellykkede brannskader på begge motorer. Å si at vi er begeistret ville være en massiv understatement, men 240 tegn kunne ikke gjøre det rettferdighet uansett. pic.twitter.com/ZKpoi7hkGN 18. januar 2021

Se mer

Den 70 fot lange (21 meter), totrinns LauncherOne, som er i stand til å levere opptil 1100 kg. (500 kilo) til bane, tok av fra California's Mojave Air and Space Port i dag kl. 13:50 EST (1850 GMT, 10:50 lokal tid i California). Raketten forlot bakken under vingen av Boeing 747 -flyet, kjent som Cosmic Girl.

Denne luftoppskytningsstrategien-som Virgin Orbits søsterselskap Virgin Galactic også bruker med sitt suborbital romplan, SpaceShipTwo-øker fleksibiliteten og responsen sammenlignet med tradisjonelle vertikalt oppskytede raketter, har Virgin Orbit-representanter sagt.

Vår favorittrakett går i bane rundt vår favorittplanet! Ingen søtere følelse. pic.twitter.com/bIPmUMW316 18. januar 2021

Se mer



Pilotene Kelly Latimer og Todd Ericson tok Cosmic Girl sørvest og cruiset ut over Stillehavet mot et fallpunkt omtrent 80 kilometer sør for Kanaløya. Omtrent en time etter løfting, i en høyde på omtrent 35 000 fot (10 700 meter), skilte LauncherOne seg fra flyet og tente deretter sin første etappe NewtonThree-motor for å ta sin egen vei til verdensrommet.

NewtonThree forsterket sin tre minutter lange brenning, og hakk en milepæl som LauncherOne klarte ikke å oppnå på sitt første orbitalforsøk , Mai 2020s lanseringsdemooppdrag. Under den forrige flyvningen, a drivlinjen bristet like etter at forbrenningen i første trinn begynte, og testen ble avsluttet.

Men i dag fortsatte LauncherOne bare med å merke av. Rakettens øvre etappe separerte vellykket og avfyrte NewtonFour -motoren som planlagt, og LauncherOne skled i bane rundt planeten vår.



Jomfru bane

Virgin Orbit's LauncherOne rakett løfter av under vingen av Cosmic Girl -flyet fra California's Mojave Air and Space Port 17. januar 2021.(Bildekreditt: Virgin Orbit via Twitter)

Omtrent 45 minutter etter den første brenningen, flammet NewtonFour opp igjen og sirkulerte den øvre etappens bane. Kort tid etter distribuerte den øvre etappen de 10 små satellittene, som ble levert av åtte forskjellige universitetsgrupper og NASAs Ames Research Center i Silicon Valley.

Dette var en enorm prestasjon for Virgin Orbit, som nå er fullt i gang.

'Med denne vellykkede demonstrasjonen i bøkene, vil Virgin Orbit offisielt gå over til kommersiell tjeneste for sitt neste oppdrag. Virgin Orbit har påfølgende lanseringer bestilt av kunder som spenner fra US Space Force og Storbritannias Royal Air Force til kommersielle kunder som Swarm Technologies, Italias SITAEL og Danmarks GomSpace, 'skrev Virgin Orbit -representanter i en oppdatering på e -post etter dagens flytur.

'Selskapets neste raketter er allerede godt i gang med integrering på Long Beach -produksjonsanlegget,' la de til.

Virgin Orbit minnet også livet til Eve Branson, moren til selskapets grunnlegger Sir Richard Branson, ved å fly navnet hennes for å bane rundt raketten. Eve Branson døde denne måneden i en alder av 96 fra COVID-19.

Virgin Orbit tar sikte på å kreve en betydelig del av det voksende lanseringsmarkedet for små satellitter. Det markedet er for tiden dominert av Rocket Lab , hvis elektronforsterker har vært i drift siden 2018.

Men konkurransen ser ut til å begynne å varme opp betraktelig, og ikke bare fra Virgin Orbit. For eksempel, California oppstart Astra er 38 fot høy (12 meter) Rakett 3.2 nådde rommet for første gang forrige måned, på selskapets andre orbitale testflyging. Og flere andre selskaper, som Firefly Aerospace og Relativity Space, vil begynne å fly sine egne små-satellittskytere i nær fremtid, hvis alt går etter planen.

Vi fløy i dag til ære for Eve Branson, matriark av @richardbranson -familien og en av våre ivrigste støttespillere, som døde denne måneden. Navnet hennes flyr blant stjernene i dag. Takk for alt, Eve. @HollyBranson @sambranson pic.twitter.com/d2uhMj6RAX 18. januar 2021

Se mer

Kjøretøyene ovenfor er alle designet for å gi dedikerte turer til relativt små romfartøyer. Det er ikke den eneste måten slike satellitter kan fly på; de kan også haike som sekundær nyttelast på store raketter som SpaceXs arbeidshest Falcon 9 . Men slike oppdrag er skreddersydd for de store primære nyttelastene, så de gir vanligvis ikke en så presis levering for de små satellittene som kjører piggyback.

Redaktørens merknad: Denne historien ble oppdatert kl. 20.30. EST med flere detaljer om flyreisen fra Virgin Orbit.

Mike Wall er forfatteren av ' Der ute '(Grand Central Publishing, 2018; illustrert av Karl Tate), en bok om søken etter fremmede liv. Følg ham på Twitter @michaeldwall. Følg oss på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.