Vulkanutbrudd på Jupiters måne Io spores over tid

Jupiter

Jupiters måne Io er dekket med hundrevis av aktive vulkaner som bryter ut fra store sletter som Loki Patera som ble sett her av NASAs Voyager 1-sonde i mars 1979. Forskere har kunnet spore disse hotspots over tid ved hjelp av jordbaserte teleskoper. (Bildekreditt: NASA/JPL/USGS)

To av de største teleskopene på jorden har latt astronomer fange noen av de beste utsiktene over langsiktig vulkansk aktivitet på Jupiters måne Io.



Io er det mest vulkansk aktive organet i solsystemet. Ved å bruke to av verdens største teleskoper sporet 10 meter Keck II og 8 meter Gemini North, begge på Hawaii nær toppen av Mauna Kea, astronomer fra University of California, Berkeley, spore 48 vulkanske hotspots over mer enn to år , fra 2013 til 2015. [Fantastiske bilder av vulkaner på Io]

Dette høyoppløselige bildet av de vulkanske regionene Loki Patera og Amaterasu Patera på Jupiter

Dette høyoppløselige bildet av de vulkanske regionene Loki Patera og Amaterasu Patera på Jupiters måne Io ble tatt fra jorden ved hjelp av adaptive optikkobservasjoner med de gigantiske Keck- og Gemini-teleskopene.(Bildekreditt: Katherine de Kleer og Imke de Pater -bildet, fra Gemini Observatory/AURA & Keck Observatory)

Teleskopenes adaptive optikksystemer bruker justerbare speil for å oppheve uskarpe effekter av jordens atmosfære. Det betyr at teleskopene kan plage ut funksjoner bare noen få hundre miles fra hverandre på Io, som aldri er mindre enn 365 millioner miles unna (587 millioner kilometer) fra jorden. Io er omtrent 3.540 km på tvers.

'Av Ios hundrevis av aktive vulkaner har vi vært i stand til å spore de 50 som var de mektigste de siste årene,' sa Katherine de Kleer, en student ved UC Berkeley som ledet observasjonene, i en uttalelse.

Denne mosaikken av nær-infrarøde bilder av Jupiter

Denne mosaikken av nær-infrarøde bilder av Jupiters måne Io viser utsikt over den vulkansk aktive månen over tid, med lyse flekker som angir vulkaner sett av Gemini North og Keck-teleskopene på jorden.(Bildekreditt: Katherine de Kleer og Imke de Pater, UC Berkeley/Gemini Observatory/AURA/W.M. Keck Observatory)

De Kleer og Imke de Pater, professor i astronomi ved UC Berkeley og jord- og planetvitenskap, observerte varmen fra aktive utbrudd og avkjølende lavastrømmer. De var i stand til å bestemme temperaturen og den totale effekten til den enkelte vulkanutbrudd på Io .

De vulkanske hotspots på Jupiter

De vulkanske hotspots på Jupiters måne Io blir sett på som de ble oppdaget mellom august 2013 til desember 2015 i dette hele kartet over månen. Hver sirkel representerer en ny deteksjon, med størrelsen tilsvarende intensiteten. Mer ugjennomsiktige områder er der et hotspot ble oppdaget flere ganger.(Bildekreditt: Katherine de Kleer og Imke de Pater, UC Berkeley)

Noen utbrudd så ut til å utløse andre, til og med hundrevis av miles unna. Det er imidlertid ikke klart nøyaktig hvordan det skjer.

De Kleer og de Paters funn vil vises i tidsskriftet Icarus.

Du kan følge demokratija.eu på Twitter @Spacedotcom . Vi er også på Facebook & Google+ .