Vostok -programmet: Sovjetunionens første romfartsprogram med mannskap

Romfartøyet Vostok 3KA-3 (Vostok 1) venter på lanseringen av Yuri Gagarin 12. april 1961, noe som ville gjøre ham til det første mennesket som reiste ut i verdensrommet.

Romfartøyet Vostok 3KA-3 (Vostok 1) venter på lanseringen av Yuri Gagarin 12. april 1961, noe som ville gjøre ham til det første mennesket som reiste ut i verdensrommet. (Bildekreditt: ESA)



Vostok -programmet var et sovjetisk romprogramprosjekt som gikk fra 1960 til 1963 og oppnådde mange spektakulære milepæler i romfart, inkludert å plassere den første mannen i verdensrommet, den første kvinnen i verdensrommet og den første fellesflyging av to forskjellige orbiters.



Vostok fant sted i begynnelsen av romløpet, en serie konkurransedyktige teknologidemonstrasjoner mellom USA og Sovjetunionen, med sikte på å vise overlegenhet i romfart under den kalde krigen. Sovjetunionen ble stort sett sett på å være foran i de tidlige dagene av romløpet.

Russland har en lang og prestisjetung historie med å tenke på menneskelig romfart, helt tilbake til det banebrytende arbeidet til ingeniør og matematiker Konstantin Tsiolkovsky , som i 1903 først avledet rakettligningen, som beskriver bevegelsen av romfartsbiler. Dette bidro til å gi Sovjetunionen et bein i begynnelsen av romtiden.



Etter å ha lansert Sputnik, den første kunstige satellitten, i 1957, begynte Sovjetunionen forberedelsene til besetningsbesetninger, som inkluderte utvikling av romfartøyet Vostok som skulle frakte mennesker ut i verdensrommet, ifølge Astronautix.com , et nettsted om romhistorie. Disse romfartøyene ble plassert på toppen av Vostok-raketten, et 30 meter langt oppskytingsbil som var litt større enn det som ble brukt i NASAs Kvikksølvprogram .

Mellom 1960 og '61 lanserte Sovjet flere test Vostok -kapsler som inneholdt hunder, hvorav noen ble drept under oppdragene, og noen av dem overlevde og landet trygt på jorden, ifølge Russianspaceweb.com .

I slekt: Laika hunden og de første dyrene i verdensrommet

Vostok 1 og Yuri Gagarin, den første mannen i verdensrommet



Historien ble laget 12. april 1961 da Yuri Gagarin ble det første mennesket som fløy i verdensrommet og kretset rundt jorden under Vostok 1 -oppdraget. Gagarins flytur varte i korte 108 minutter, da han reiste en gang rundt planeten vår før han kom inn i atmosfæren igjen.

Fordi ingeniører var usikre på hvordan vektløshet ville påvirke Gagarin, hadde den sfæriske en-personers Vostok-kapsel lite i veien for kontroller ombord, og de fleste handlingene ble koordinert av planleggere på bakken. I nødstilfeller fikk Gagarin en overstyringskode som tillot ham å ta manuell kontroll.

Den trange Vostok -hytta var bare 2,5 meter i diameter og laget av aluminiumslegering. Den hadde to vinduer: Ett over kosmonautens hode i inngangsluken og ett ved føttene. Under den første flyturen inneholdt kapselen 10 dages proviant i tilfelle motorene sviktet og Gagarin måtte vente på at bane naturlig forfallet.



Romfartøyet Vostok hadde ingen reelle manøvreringsmuligheter og kunne ikke lande alene. Etter inntreden kastet Gagarin ut av romfartøyet omtrent 7 kilometer opp og fallskjerm i bakken, landet i en potetåker og skremte en bonde og barnebarnet hennes, ifølge Russianspaceweb.com .

Gagarin ble en nasjonal og internasjonal helt, med hundretusenvis av mennesker som heiet på ham under en feiringsparade på Den røde plass, en offentlig torg i Moskva. Jubileet for flyet hans blir minnet som 'Kosmonautikkens dag' i Russland.

April 1961 ble Yuri Gagarin det første mennesket som reiste ut i verdensrommet, skutt opp i bane på romfartøyet Vostok 3KA-3 (Vostok 1).

April 1961 ble Yuri Gagarin det første mennesket som reiste ut i verdensrommet, skutt opp i bane på romfartøyet Vostok 3KA-3 (Vostok 1).(Bildekreditt: ESA/alldayru.com)

Vostok 2 og Gherman Titov

Den 6. august 1961 lanserte USSR Vostok 2, som bar kosmonauten Gherman Titov, som ble den fjerde personen i verdensrommet etter at amerikanske astronauter Alan Shepard og Virgil Grissom fløy suborbitalfly for NASAs kvikksølvprogram . Titov ble den første personen som oppholdt seg i rommet i mer enn en dag, og kretset rundt jorden 17,5 ganger i løpet av 25 timer, ifølge New Zealand -nettstedet Daryl's Space Collection .

Titov hadde vært Gagarins backuppilot for Vostok 1, og Vostok 2 var hans eneste romfart. Etter flyturen ble han grunnet av medisinske årsaker, da han hadde den uheldige æren å være den første personen som opplevde romsyke, etter å ha vært så kvalm at han knapt kunne spise under oppdraget, ifølge Russianspaceweb.com .

Vostok 3 og 4

Sovjetunionen

Sovjetunionens kraftige Vostok-lanseringsbil satte kosmonauten Yuri Gagarins kapsel høyt nok til en 108-minutters bane rundt jorden 12. april 1961.(Bildekreditt: NASA)

Vostok 3 og 4 var et vågalt dobbeltoppdrag der to separate romfartøyer ble skutt opp i løpet av en dag etter hverandre, 11. og 12. august 1962. Kosmonaut Andriyan Nikolayev syklet på Vostok 3 og Pavel Popovich fløy ombord på Vostok 4.

Det samtidige romfartøyet var et svar på at USA klarte å lykkes i bane rundt en av deres astronauter, John Glenn , tidligere samme år. Sovjet bestemte seg for å vise sin overlegenhet ved å demonstrere 'formasjonsflyvninger' i verdensrommet, i følge Russianspaceweb.com.

Vostok 3 lanserte først og var i posisjon da Vostok 4 ankom i bane, med de to romfartøyene innen 5 kilometer fra hverandre etter Vostok 4s oppskytning. De to pilotene tok radiokontakt med hverandre, og Popovich rapporterte å kunne se skipet til Nikolajev. Men uten manøvreringsmuligheter drev de to snart fra hverandre, ifølge Astronautix.com .

Vostok 4 hadde problemer med sitt livsstøttesystem, og kapselens indre temperatur falt til 50 grader Fahrenheit (10 grader Celsius). Piloten, Popovich, ønsket fortsatt å fullføre oppdraget, men hadde blitt fortalt til radiojordkontroll og sa at han 'observeret tordenvær' i tilfelle han følte seg romsyk som Titov.

Popovich så faktisk tordenvær over Mexicogolfen og fortalte oppdragskontrollen om det, som de deretter feilaktig tok for det hemmelige signalet. Han ble brakt ned tidlig, og landet innen få minutter fra Vostok 3. Hver hadde vært oppe i noen dager.

De siste Vostoks: Vostok 5 og 6

De to siste Vostok -flyvningene var nok et dobbeltoppdrag. Vostok 5 lanserte 14. juni 1963 og Vostok 6. 16. juni 1963, og de to romfartøyene passerte nok en gang innen 5 km fra hverandre og etablerte radiokontakt, i henhold til Astronautix.com .

Vostok 5 fraktet kosmonauten Valery Bykovsky, hvis fem dagers flytur fortsatt er den lengste solo-romflyget i jordens bane til i dag, ifølge Daryl's Space Collection .

Vostok 6 satte en enda mer imponerende rekord, og bar den første kvinnen ut i verdensrommet, Valentina Tereshkova . Ideen om en kvinnelig kosmonaut kom fra Sergei Korolev, hovedarkitekten for det sovjetiske romprogrammet.

Men Korolev var misfornøyd med Tereshkovas prestasjoner og lot henne ikke ta manuell kontroll over båten, slik det var planlagt. Det tok ytterligere 19 år før en annen kvinne, Svetlana Savitskaya, fløy i verdensrommet og mer enn to tiår før NASA lanserte en kvinnelig astronaut, Sally Ride.

I slekt: Kvinner i verdensrommet: Et galleri med kamper

Flere andre Vostok -flyreiser hadde vært i planleggingsfasen, inkludert et dobbeltoppdrag som involverte to kvinner og mye lengre soloflyvninger, ifølge Astronautix.com. Men disse ble alle erstattet av det sovjetiske Voskhod-programmet, som gjennomførte mannskap for flere personer, og Soyuz-programmet, som fortsatt er navnet på Russlands romfartsoppdrag.

Tilleggsressurser: