Voyager 2: Seiling blant gigantiske planeter

Voyager 2, til tross for navnet, var den første av to tvillingprober NASA lanserte i 1977 for å utforske de ytre planetene i vårt solsystem. Samtidig som Reise 1 fokusert på Jupiter og Saturn, tok Voyager 2 nærbilder av planeter, så vel som Uranus og Neptun. Voyager 2s oppdrag til de to siste planetene ville være menneskehetens eneste besøk der på 1900 -tallet.



I begynnelsen av november 2018 kunngjorde NASA at romsonden hadde krysset ytterkanten av vårt solsystem og nå er mer enn 18 milliarder kilometer fra jorden. (Voyager 1 krysset grensen til interstellare rom 2012.)



Voyager 2 ble skutt 20. august 1977 og Voyager 1 ble lansert omtrent to uker senere, 5. september. NASA planla at Voyager -romfartøyet skulle dra fordel av en justering av de ytre planetene som bare finner sted hvert 17. år. Justeringen ville tillate begge sonder å svinge fra en planet til den neste, med et tyngdekraftøkning for å hjelpe dem på veien.

En kunstner



En kunstners skildring av NASAs Voyager 2 -sonde på sin lange reise ut av solsystemet.(Bildekreditt: NASA)

Sikkerhetskopiering for Voyager 1

Selv om det ikke var nok penger i budsjettet til Voyager 2 til å garantere at det fortsatt ville fungere når du flyr forbi Uranus og Neptun, var dets bane designet for å gå forbi disse planetene uansett. Hvis romfartøyet fortsatt fungerte etter Saturn, kunne NASA prøve å ta bilder av de andre planetene.

Voyager 2 var klar som backup for Voyager 1. Hvis Voyager 1 mislyktes da han tok bilder av Jupiter og Saturn, var NASA forberedt på å endre Voyager 2s vei for å følge Voyager 1s bane. Det ville kutte Uranus og Neptunus -alternativet, men fortsatt bevare muligheten for å ta bilder.



Sikkerhetskopieringsplanen ble imidlertid aldri utført fordi Voyager 1 gjorde mange funn ved Jupiter og Saturn, og fungerte godt nok til at NASA kunne gjennomføre sine opprinnelige planer for Voyager 2.

Utsikt over Jupiter -månen Europa, tatt av Voyager 2 9. juli 1979.

Utsikt over Jupiter -månen Europa, tatt av Voyager 2 9. juli 1979.(Bildekreditt: NASA/JPL)



Jovian og Saturnian funn

Voyager 2 nådde Jupiter i 1979, to år etter lanseringen fra Cape Canaveral. Siden Voyager 1 nettopp hadde gått gjennom systemet fire måneder tidligere, tillot Voyager 2s ankomst NASA å ta verdifulle sammenligningsbilder av Jupiter og måner. Den fanget endringer i den store røde flekken og løste også noen av månens overflater mer detaljert.

Voyager 2 tok bilder av mange av Jupiters satellitter. Blant de mest spektakulære funnene var bilder fra den isete månen Europa . Fra 205 996 km unna, tok Voyager 2 detaljerte bilder av den isete månens sprekker og avslørte at det ikke er noen endring i høyden hvor som helst på månens overflate.

Voyager 2 beviste at måner er mange rundt de ytre planetene, og skjedde med bildet Adrastea, en liten måne av Jupiter, bare måneder etter at Voyager 1 fant to andre Jupiter -måner, Thebe og Metis. Adrastea er usedvanlig liten, bare 30,5 kilometer i diameter ved det minste estimatet.

Neste i rekken var Saturn. Voyager 2 ankom sitt nærmeste punkt til den ringete planeten 26. august 1981 og tok hundrevis av bilder av planeten, dens måner og ringene. Fordi forskerne mistenkte at Saturn kunne være omkranset av mange ringletter, gjorde de et eksperiment. De så på stjernen Delta Scorpii i nesten to og en halv time da den passerte gjennom ringenes plan. Som forventet avslørte stjernens flimrende lys ringletter så små som 330 fot (100 meter) i diameter.

Uranus, Neptun og videre

Voyager 2 ga de eneste nærbilde glimt av Uranus og Neptun som vi noen gang har sett. Den nærmeste tilnærmingen til Uranus var 24. januar 1986. Den gjorde observasjoner av planeten og bemerket at sørpolen var vendt mot solen og at atmosfæren er omtrent 85 prosent hydrogen og 15 prosent helium.

I tillegg oppdaget Voyager 2 ringer rundt Uranus, 10 nye måner og et magnetfelt som merkelig nok var 55 grader utenfor planetens akse. Astronomer undrer fortsatt over Uranus 'orientering i dag.

Voyager 2s bilder av månen Miranda avslørte at den er kanskje den merkeligste månen i solsystemet. Den forvirrede overflaten ser ut som om den ble presset sammen og brutt fra hverandre flere ganger.

Romfartøyet kom seg deretter til Neptun , og nådde det nærmeste punktet 25. august 1989. Den skummet omtrent 3000 miles fra toppen av planetens atmosfære, og oppdaget fem nye måner samt fire ringer rundt planeten. [Bilder av Neptun, The Mysterious Blue Planet]

En illustrasjon viser posisjonen til NASAs Voyager 1 og Voyager 2 sonder. 10. desember 2018 kunngjorde NASA at Voyager 2 hadde sluttet seg til Voyager 1 i interstellare rom. De to er nå utenfor heliosfæren, en beskyttende boble skapt av solen som strekker seg utover banen til Pluto.

En illustrasjon viser posisjonen til NASAs Voyager 1 og Voyager 2 sonder. 10. desember 2018 kunngjorde NASA at Voyager 2 hadde sluttet seg til Voyager 1 i interstellare rom. De to er nå utenfor heliosfæren, en beskyttende boble skapt av solen som strekker seg utover banen til Pluto.(Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech)

Arven fra Voyager 2

Voyager 2s observasjoner banet vei for senere oppdrag. Cassini -romfartøyet, som var på Saturn mellom 2004 og 2017, sporet opp bevis for flytende vann ved planetens iskalde måner flere tiår etter at Voyagers først avslørte mulig vann. Cassini kartla også månen Titan etter at Voyagers tok bilder av den tykke atmosfæren.

Voyager 2s bilder av Uranus og Neptun fungerer også som en grunnlinje for nåværende observasjoner av de gigantiske planetene. I 2014 ble astronomer overrasket over å se gigantiske stormer på Uranus - en stor endring fra da Voyager 2 fløy forbi planeten i 1986. Det har også rukket storm på Neptun, under det vakte øyet til Hubble -romteleskopet. Forskere har sammenlignet disse observasjonene med det Voyager 2 så på nært hold i 1989, og fra juni 2017 vurderte NASA et fremtidig oppdrag som ville utforske Uranus eller Neptun.

Romfartøyet Voyager feiret begge 40 år i verdensrommet i 2017, og det ble bedt om utmerkelser fra flere mennesker i NASA.

'Det er fantastisk at de to romskipene fortsatt jobber etter 40 år,' sa Ed Stone, prosjektforsker fra Voyager som har vært med på oppdraget siden oppstarten i 1972, fortalte demokratija.eu den gangen . 'Da vi lanserte, var romtiden selv bare 20 år gammel, så dette er en reise uten sidestykke, og vi er fortsatt i ferd med å se hva som er der ute.'

'Jeg tror at få oppdrag noen gang kan matche prestasjonene til Voyager -romfartøyet i løpet av de fire tiårene de utforsket,' sa Thomas Zurbuchen, assisterende administrator for Science Mission Directorate ved NASAs hovedkvarter i Washington, DC, i en uttalelse i august 2017. ' De har utdannet oss til de ukjente underverkene i universet og virkelig inspirert menneskeheten til å fortsette å utforske vårt solsystem og videre. '

Voyager 2 er bare det andre romfartøyet som krysser heliopausen, en boble skapt av solvind som strømmer fra solen vår og som også markerer hvor interstellært rom begynner. Og selv om det er 11 milliarder miles unna, har Voyager 2 fortsatt en lang vitenskapelig levetid foran det. NASA forventer at romfartøyet fremdeles vil ha nok strøm til instrumentene i det minste gjennom 2025.

Videre lesning:

Denne artikkelen ble oppdatert 10. desember 2018 av demokratija.eu Reference Editor, Kimberly Hickok.