Bølger som skyller gjennom blå 'supergigant' -stjerner endrer lysstyrken

Kortvarige, men kraftige blå superkjemper endrer lysstyrke når indre bølger bryter på overflatene.

Kortvarige, men kraftige blå superkjemper endrer lysstyrke når indre bølger bryter på overflatene. (Bildekreditt: Newcastle University)



En ny studie viser at blå superkjemper - en sjelden type supermassiv stjerne - endrer lysstyrke på grunn av bølger som bryter på overflatene.



Denne typen oppførsel ble spådd i modeller, forskere sa i en uttalelse om det nye verket, men ingen hadde noen gang observert det fordi denne stjernetypen er så sjelden. Studien matcher tidligere spådommer om at bølgene sett på overflaten kommer fra stjernens indre. Teamet sier at dette er et sprang fremover innen asteroseismologi, som er studieretningen som undersøker 'stjerneskudd' eller etterklang i stjerner.

'I tråd med våre spådommer har disse siste observasjonene bekreftet to typer bølger, som gir oss forskjellig informasjon om stjernen: de som bryter ved overflaten, i likhet med bølgene som bryter på stranden, og den stående bølgen som bare fortsetter går og ligner de seismiske bølgene på jorden, sier studieforfatter Tamara Rogers, en astrofysiker fra Newcastle University i Storbritannia, i uttalelsen.



'Fra disse kan vi begynne å forstå hvordan stjernen beveger seg og roterer, og fysikken og kjemi av det som skjer inne i det dype indre, inkludert stjernekjernen,' la hun til. Selv om vi spådde disse bølgemønstrene, var det frem til nå bare det - en simulering av hva som kan skje. Å faktisk se det og bevise at det virkelig er et ganske utrolig øyeblikk for oss. '

Funnet kom takket være forbedringer i himmelundersøkelser for planeter, via NASAs Kepler romteleskop (hvis oppdrag ble avsluttet i 2018) og Transiting Exoplanet Survey Satellite, eller TESS (som startet sin virksomhet i 2018). Disse teleskopene ble designet for å stirre lenge på et område på himmelen, slik at astronomer kan se hvordan hver stjernes lysstyrke varierer over tid.

Før Kepler og TESS var det vanskelig å se blå supergiganter fordi de er så kortvarige; de varer bare noen få millioner år og eksploderer som supernovaer når de går tom for drivstoff for å brenne, noe som gjør dem til en sjelden type i universet.



Det nye verket var detaljert 6. mai i tidsskriftet Nature Astronomy. Forskningen ble ledet av Dominic Bowman, forsker ved Institute of Astronomy ved KU Leuven i Belgia.

Følg Elizabeth Howell på Twitter @howellspace . Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .