Velkommen til tiden for industriell romfart

Mike Snyder (til høyre) og Jason Dunn fra Made In Space får selskapet

Mike Snyder (til høyre) og Jason Dunn fra Made In Space gjør selskapets 3D -skriver klar for lanseringen i september 2014 mot den internasjonale romstasjonen. Maskinen trykte sin første del i bane 24. november 2014. (Bildekreditt: Made in Space)



Mike Snyder, hovedingeniør for selskapet Made In Space, som designet og bygde 3D-skriveren som for tiden er ombord på den internasjonale romstasjonen, bidro med denne artikkelen til demokratija.eu sine Expert Voices: Op-Ed & Insights.



Menneskelig romfart nådde en viktig milepæl denne uken. En additiv produksjonsenhet eller 3D -skriver ble slått på og startet første offisielle 3D -utskrift på den internasjonale romstasjonen (ISS).

Utskriften tok litt mer enn en time, og når den var ferdig endret verden seg. På Made In Space Operations Center i Moffett Field, California, hadde jeg og resten av teamet muligheten til å kommandere skriveren og se inni den mens maskinen mottok og utførte kommandoene våre. For første gang demonstrerte mennesker evnen til å produsere mens de var i verdensrommet. For øyeblikket, hvis romstasjonen absolutt trenger en del som 3D -skriver kan bygge, kan jeg begynne å produsere delen ombord på ISS i løpet av minutter - fra stolen min i California.



Kommandør for Den internasjonale romstasjonen Barry

Den internasjonale romstasjonens sjef Barry 'Butch' Wilmore holder den første 3D -trykte delen laget i verdensrommet. Delen, en ekstruderplate (et stykke av selve skriveren), ble laget 24. november 2014.(Bildekreditt: NASA)

Evnen til å levere komponenter på forespørsel uten behov for et oppskytningsbil kan omdefinere hvordan romoppdragsstrategier fungerer. Før forrige uke ble hvert objekt som mennesker noen gang har plassert i rommet, skutt opp der og ikke laget i verdensrommet. Selvfølgelig har mange eksperimenter og innsats vært i stand til å danne gjenstander som krystallinske strukturer og latexsfærer, samt konstruksjon av monteringstype. 3D -utskrift er helt annerledes. Denne funksjonen gjør mer enn bare å bygge forhåndsbestemte artikler som ble designet måneder eller år før lansering. 3D -skriveren kan bygge filer som opprettes etter lansering og sendes til bane når det er nødvendig. [3D -utskrift: 10 måter det kan forvandle romfart]



Vår skriver er en del av NASA-finansiert 3D Printing in Zero-G Technology Demonstration, som tar sikte på å karakterisere ytelsen og demonstrere funksjonene til additiv produksjon i bane. Eksperimentet vil også hjelpe til med å feilsøke potensielle problemer for fremtidige fasiliteter som nå er under utvikling, hovedsakelig Additive Manufacturing Facility (AMF), som lanseres neste år og tilbyr kommersielle tjenester. Selv om AMF vil være en mer avansert og en langsiktig enhet, er 3D-skriveren som for øyeblikket ligger på romstasjonen en stor springbrett for fremtiden.

Romstasjonens skriver vil bruke vanlig forbrukerplast, noe som begrenser bruksområdene. Men skriverens ankomst betyr fortsatt at et sett med komponenter aldri trenger å bli lansert igjen. AMF vil øke antallet slike komponenter, og fremtidige fasiliteter vil fortsette å øke evnene, til et punkt der de eneste elementene som er nødvendige for å bli skutt ut i verdensrommet er astronautene selv.

Denne fremtiden for romproduksjon kan være fjern, og vil utvilsomt kreve ekstremt mye innsats og arbeid for å oppnå, men det er oppnåelig.



Det er ofte vanskelig å se viktigheten av de første trinnene for noe som til slutt løser større problemer. En banebrytende innsats krever ekstrem forståelse og tillit i begynnelsen. Selv for bare 30 år siden ville man være hardt presset for å finne noen som trodde at en enhet som kan passe i buksens lomme, kan inneholde en telefon , meldingstjeneste, kalender, datamaskin og GPS -mottaker. Imidlertid var det mennesker hvis handlinger og drivkraft gjorde det til en realitet.

På samme måte vil det være vanskelig å overbevise alle om at en maskin på størrelse med en mikrobølgeovn har evnen til å produsere de fleste delene av et romfartøy i fremtiden. Noen av teknologiene som en slik maskin trenger, har ikke blitt oppfunnet ennå, og andre er på lavt modenhetsnivå. Denne ideen har en tendens til å være vanskelig for meg å fordøye meg selv; Imidlertid vil fordelen med en slik enhet revolusjonere hvordan fremtidige leteoppdrag blir realisert. [Visjoner om fremtiden for menneskelig romfart]

Rombasert produksjon vil også gi utallige fremskritt innen logistikk og produksjon av produkter på jorden. Det er umulig å fastslå alle fordelene for Jorden som en fremtidig digital produksjonsenhet kan inneholde. Produkter vil være tilgjengelige på fingertuppene, på samme måte som internettbutikker fungerer nå. Den viktigste forskjellen er at frakt ikke vil være nødvendig; produktet vil bare materialisere seg ved hjelp av råvarer og et produksjonssystem. Dette vil redusere transportmengden knyttet til forsyningskjeden, redusere kostnadene for produkter og eliminere forurensning fra skip, lastebiler og tog.

Dette er bare to eksempler på fordelene med 3D-utskriftsteknologi. Det kan være mange flere som er enda mer fordelaktige. Henry Fords åpenbare mål da han startet masseproduserende biler var å senke prisen for å skape høy etterspørsel. Enhver historiebok vil fortelle deg at han var svært vellykket. En utelatelse i den historien er hvordan hans innsats også gjorde urbane miljøer mer sanitære. Bilen erstattet hesten, hvis tilstedeværelse krevde stall, som måtte håndtere urin og avføringsavfall fra hester . Da dyrene i stor grad ble eliminert fra transportbruk, bleknet dette kravet.

Bilene byttet tydeligvis en miljøhensyn med en annen, men bilavfall har ikke en tendens til å lette biologiske midler som forårsaker sykdom og sykdom som skal passeres og formere seg. Du kan aldri virkelig vite hvordan en teknologi vil påvirke omgivelsene i helhet, som er den mest spennende delen av å jobbe med nyutviklet teknologi. Til og med strømmen 3D -skriver på ISS vil mest sannsynlig overraske folk, ettersom jeg tror de mest fordelaktige bruksområdene ennå ikke er tenkt.

Fremtiden kommer til å bli veldig spennende for produksjon i verdensrommet , med en betydelig utvikling som kommer så snart som neste år. Ny teknologi blir for tiden utviklet for å avlaste behovet for for eksempel å lansere råstoffet. Fremskritt utvikler seg langs interessante stier, mange av dem utilsiktet. Tilgjengeligheten av en produksjonsplattform i rommet vil gi en rekke nye muligheter, og jeg kan ikke vente med å se hvilke resultater.

Følg Mike Snyder på Twitter @spacesnyder. Følg alle spørsmålene og debattene til Expert Voices - og bli en del av diskusjonen - videre Facebook , Twitter og Google+ . Synspunktene som uttrykkes er forfatterens og gjenspeiler ikke nødvendigvis utgiverens synspunkter. Denne versjonen av artikkelen ble opprinnelig publisert den demokratija.eu.