Hva kan vi gjøre hvis en asteroide truer jorden? Europa begynner å planlegge

Objekt over Russland

Sporet av objektet som eksploderte over Tsjeljabinsk, Russland, i 2013. (Bildekreditt: Alex Alishevskikh CC BY-SA 2.0 via http://www.flickr.com/photos/alexeya/)



Hva skal menneskeheten gjøre neste gang en romstein truer jorden? Europeiske tjenestemenn brukte nylig to dager på å finne ut mulige måter å svare på et slikt scenario, med sikte på å utarbeide effektive prosedyrer før faren faktisk oppstår.



Den første simuleringen av sitt slag vurderte hva man skulle gjøre hvis en asteroide som lignet eller var større enn den som eksploderte over Russland i februar 2013-som var omtrent 19 fot bred-kom nær Jorden. Tjenestemenn fokuserte på aktiviteter som spenner fra 30 dager til 1 time før en potensiell innvirkning.

'Det er et stort antall variabler å vurdere når man forutsier effekter og skader fra enhver asteroidepåvirkning, og gjør slike simuleringer som disse veldig komplekse,' Detlef Koschny, leder for nær-jord-objektaktiviteter ved European Space Agency's Space Situational Awareness Office , heter det i en uttalelse. [Potensielt farlige asteroider (bilder)]



'Disse inkluderer størrelsen, massen, hastigheten, sammensetningen og slagvinkelen,' la han til. 'Likevel bør dette ikke stoppe Europa fra å utvikle et omfattende sett med tiltak som kan treffes av nasjonale sivile myndigheter, som kan være generelle nok til å imøtekomme en rekke mulige effekter.'

kunstner

Kunstnerens oppfatning av en asteroide nær Jorden.(Bildekreditt: ESA - P.Carril)



Den russiske meteoreksplosjonen i 2013, som skjedde over byen Chelyabinsk, bidro til å bringe asteroide -trusselen inn i et nytt område av offentlig bevissthet. Sjokkbølgen som ble forårsaket av luftbruddet skadet 1500 mennesker; de aller fleste ble kuttet av glasskår etter at vinduer var knust.

De europeiske myndighetene som utførte den nye simuleringen, som fant sted i slutten av november, tok en leksjon fra Chelyabinsk -hendelsen og bestemte at det ville være best å advare publikum om å holde seg borte fra vinduer og bo i bygningenes sikreste områder - i likhet med råd gitt under tornadoer.

Tjenestemenn vurderte hva de skulle gjøre hvis Jorden ble truet av et objekt mellom 12 og 38 m bredt og 45 000 km/t. ESA og relaterte varslingsbyråer måtte jobbe raskt, bestemte de og koordinerer med sivile beskyttelsesmyndigheter for å gi informasjon om hvor og når asteroiden sannsynligvis vil treffe, og hvilke effekter som kan forventes.



'For eksempel, innen omtrent tre dager før en forutsagt påvirkning, vil vi sannsynligvis ha relativt gode estimater av masse, størrelse, sammensetning og påvirkningsplassering,' Gerhard Drolshagen, fra ESAs team nær jordobjekter, sa i samme uttalelse . 'Alle disse påvirker direkte virkningstypene, mengden energi som skal genereres og dermed potensielle reaksjoner som sivile myndigheter kan ta.'

Følg Elizabeth Howell @howellspace eller demokratija.eu @Spacedotcom . Vi er også på Facebook og Google+ . Opprinnelig publisert den demokratija.eu.