Hvordan ville livet vært på TRAPPIST-1-planetene?

Utsikt fra overflaten av en TRAPPIST-1-planet

En kunstners gjengivelse av overflaten på en planet i TRAPPIST-1-systemet. Systemet inneholder syv planeter i jordstørrelse som-med riktig atmosfære-kan støtte flytende vann på overflatene. (Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech)



TRAPPIST-1-systemet er hjem til syv planeter som er omtrent på størrelse med jorden og potensielt akkurat den riktige temperaturen for å støtte liv. Så hvordan ville livet på disse fremmede verdenene være annerledes enn livet på jorden? Her er noen av de store forskjellene.



Fantastisk utsikt over nattehimmelen

Kanskje en av de mest dramatiske tingene som besøkende til TRAPPIST-1-systemet ville legge merke til, er utsikten til de seks andre planetene på himmelen. I noen tilfeller kan en naboplanet virke dobbelt så stor som fullmånen sett fra jorden. [Bilder: TRAPPIST-1s 7 jordarter i verden]

'Hvis du var på overflaten av en av disse planetene, ville du ha en fantastisk utsikt over de andre planetene,' sa Michaël Gillon, astronom ved Universitetet i Liège i Belgia og forfatter på det nye papiret, da han beskrev funnet. 'Du ville ikke se dem som om vi ser Venus eller Mars, som lyspunkter. Du ville se dem virkelig som vi ser månen. ... Du ville se strukturene på disse verdenene. '



Dette diagrammet viser størrelsen på TRAPPIST-1-stjernen og planetene sammenlignet med Jupiter og noen av dens store måner.

Dette diagrammet viser størrelsen på TRAPPIST-1-stjernen og planetene sammenlignet med Jupiter og noen av dens store måner.(Bildekreditt: ESO / O. Furtak)

Alle de syv av de kjente planetene i TRAPPIST-1-systemet kretser nærmere stjernen deres enn Merkur i bane rundt solen. Den innerste planeten og den ytterste planeten er nesten 30 ganger nærmere hverandre enn Jorden og Venus ved sin største separasjon.



Grunnen til at disse syv planetariske søsknene kan passe inn i så tette baner er fordi deres foreldrestjerne er en ultracool dvergstjerne . Det er omtrent 2000 ganger svakere enn solen, og bare litt større enn planeten Jupiter.

Tre av de kjente planetene går i bane rundt stjernen i det som er kjent som den 'beboelige sonen', eller området rundt en stjerne der planeten kan ha en overflatetemperatur riktig for flytende vann. Posisjonen til den beboelige sonen er forskjellig rundt hver stjerne-på en veldig svak stjerne som TRAPPIST-1, som utstråler betydelig mindre varme enn solen, ligger beboelig sone mye nærmere stjernen.

Men det er ingen garanti for at en planet i den beboelige sonen til TRAPPIST-1 kan være flytende vann på overflaten. Uten en atmosfære vil ikke vann forbli en væske i rommet. For eksempel, på kometer (som ikke har atmosfærer) sublimerer vannis direkte ned i en damp når den varmes opp av solen.

Evig skumring



Selv om de syv kjente planetene i TRAPPIST-1-systemet kretser ekstremt nær deres foreldrestjerne, vil den naturlige belysningen på disse planetene virke veldig svak for en menneskelig besøkende.

Ultrakjølige dvergstjerner produserer betydelig mindre stråling enn sollignende stjerner, og det meste av TRAPPIST-1s lys utstråles i de infrarøde bølgelengdene i stedet for synlige bølgelengder, ifølge Amaury Triaud fra Institute of Astronomy ved University of Cambridge i England, et co -forfatter på papiret som beskriver funnet.

TRAPPIST-1 ville være i stand til å varme luften på overflaten av de syv planetene, men dagtidens himmel ville aldri bli lysere enn jordens himmel like etter solnedgang, og forverre verden i et laksefarget lys, sa Triaud til journalister tirsdag (feb. 21).

Denne artisten

Denne kunstnerens gjengivelse forestiller seg hvordan de syv planetene i TRAPPIST-1-systemet kan se ut.(Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech)

Korte år, evige dager (og netter)

TRAPPIST-1-planetene tar nesten ingen tid i det hele tatt å lage en fullstendig bane rundt sin foreldrestjerne. Seks av planetene gjør en fullstendig bane i alt fra 1,5 til 12,4 dager. (Den fjerneste planetens baneperiode antas å være omtrent 20 dager).

Det betyr at ett 'år' (eller det forskere kaller banetiden) på de fleste av disse planetene er mindre enn to uker på jorden. Men banetiden til disse planetene er litt opprørt av naboene.

'[Planetene] trekker og trekker hverandre mens de går i bane rundt stjernen deres,' sa Sean Carey, leder for NASAs Spitzer Science Center i Caltech i Pasadena, California, under en NASA -pressekonferanse onsdag (22. februar). Ved hjelp av Spitzer romteleskop , forskere var i stand til å se de syv planetene hver gang de passerte foran dvergstjernen, eller det som er kjent som en transitt.

'Det som gjør er at det endrer tidspunktet for transittene litt, ettersom planetene trekker hverandre, så de (transittene) skjer ikke så regelmessig som du forventer uten slepebåten,' sa Carey.

En reiseplakat for TRAPPIST-1-systemet. Planeter i systemet vil utvilsomt tilby flott nattehimmelsutsikt.

En reiseplakat for TRAPPIST-1-systemet. Planeter i systemet vil utvilsomt tilby flott nattehimmelsutsikt.(Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech)

Selv om årene er korte i TRAPPIST-1-systemet, vil dagene være veldig lange-nesten evige, fordi ifølge forskerne bak oppdagelsen er det veldig sannsynlig at de syv planetene er tidevannslåst, noe som betyr at den ene siden av hver planet står alltid overfor stjernen. Månen er tidevanns låst til jorden, det vil si at vi bare ser den ene siden av vår månefølge (i hvert fall fra bakken).

Det er litt debatt om hvorvidt en tidevannslåst planet kan være liv eller ikke. Noen tidevannslåste planeter kan være ubeboelige fordi siden som vender mot stjernen ville bli ekstremt varm, mens den andre siden ville bli ekstremt kald. Men noen modeller viser at hvis planetens atmosfære kan spre varme over planetens overflate, kan livet fortsatt finne et innbydende hjem der.

For å lære mer om forskjellene mellom de enkelte planetene i TRAPPIST-1-systemet, sjekk ut dette demokratija.eu -galleriet .

Følg Calla Cofield @callacofield . Følg oss @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikkel om demokratija.eu .