Hvor er Planet Nine? Borgerforskere får øye på 4 mulige kandidater

Planet Nine: Artist

Kunstnerens illustrasjon av Planet Nine, en verden som er omtrent 10 ganger mer massiv enn jorden som astronomer tror kan ligge uoppdaget i det ytterste solsystemet. (Bildekreditt: Caltech/R. Hurt (IPAC))



Innbyggerforskere har flagget fire objekter for oppfølgingsstudie i jakten på den hypotetiske planeten ni.



De fire ukjente objektene ble sett på bilder av den sørlige himmelen som nylig ble tatt av SkyMapper -teleskopet ved Siding Spring Observatory i Australia. Mer enn 60 000 mennesker fra hele verden gjennomsøkte disse bildene, og gjorde omtrent 5 millioner klassifiseringer, sa forskere ved Australian National University (ANU), som organiserte borgervitenskapelig prosjekt.

Astronomer vil nå bruke Siding Spring og andre teleskoper rundt om i verden for å undersøke de fire objektene for å avgjøre om de er levedyktige Planet Nine -kandidater. Men selv om de ikke er det, har søket fortsatt gitt verdifull informasjon, sa prosjektgruppemedlemmer. [Beviset for 'Planet Nine' i bilder (galleri)]



'Vi har klart å utelukke en planet på størrelse med Neptun som befinner seg i omtrent 90 prosent av den sørlige himmelen ut til en dybde på omtrent 350 ganger avstanden Jorden er fra solen,' sa forskningsleder Brad Tucker fra ANU. Research School of Astronomy and Astrophysics, sa i en uttalelse .

'Ved hjelp av titusenvis av dedikerte frivillige som siktet gjennom hundretusenvis av bilder tatt av SkyMapper, har vi oppnådd fire års vitenskapelig analyse på under tre dager,' la Tucker til. 'En av disse frivillige, Toby Roberts, har gjort 12.000 klassifiseringer.'

Eksistensen av Planet Nine ble først seriøst foreslått i 2014 av astronomene Scott Sheppard og Chadwick Trujillo, som bemerket at det nyoppdagede legemet 2012 VP113, dvergplaneten Sedna og flere andre objekter langt utover Pluto deler tydelige kredsløpsegenskaper. Denne tilfeldigheten kan forklares med en gigantisk, usynlig 'perturber' som lurer i solsystemets ytre rekkevidde og drar på objektene, sa Sheppard og Trujillo.



Astronomene Konstantin Batygin og Mike Brown støttet denne hypotesen i januar 2016 og fant bevis på at denne antatte forstyrrelsen (som de kalte Planet Nine) kan skulpturere banen til ytterligere fjerne objekter.

Batygin og Brown beregnet at Planet Nine - hvis den eksisterer - sannsynligvis er omtrent 10 ganger mer massiv enn jorden og går i bane rundt solen på en svært elliptisk bane som tar den opptil 1000 astronomiske enheter (AU) fra solen. (En AU er den gjennomsnittlige avstanden mellom jorden og solen-omtrent 93 millioner miles eller 150 millioner kilometer.)

Jakten på Planet Nine er nå i gang, som vist av ANU-ledet innsats, som involverte innbyggervitenskapelig nettsted Zooniverse.org. Du kan lære mer om det her (men vær oppmerksom på at aspektet av offentlig deltakelse i prosjektet er avsluttet): https://www.zooniverse.org/projects/skymap/planet-9



Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den demokratija.eu .