Hvorfor SpaceX må vente til lørdag for sitt neste forsøk på å lansere astronauter for NASA

Dette SpaceX-diagrammet viser de mange trinnene det tar for å få Crew Dragon til den internasjonale romstasjonen på Demo-2-oppdraget.

Dette SpaceX-diagrammet viser de mange trinnene det tar for å få Crew Dragon til den internasjonale romstasjonen på Demo-2-oppdraget. (Bildekreditt: SpaceX)



Hvis du er frustrert over at du nå må vente til lørdag (30. mai) for å se SpaceXs første lansering, kan du klandre Mother Nature og banemekanikk.



Elon Musks selskap var klar til lansering onsdag ettermiddag (27. mai) Demo-2 , et avgjørende testoppdrag som vil sende NASA -astronautene Bob Behnken og Doug Hurley til den internasjonale romstasjonen (ISS) ombord på en Crew Dragon -kapsel. Men været samarbeidet ikke , og tvang SpaceX til å avbryte Crew Dragon's planlagte løfting på toppen av en Falcon 9 -rakett med mindre enn 20 minutter igjen av nedtellingen.

Den neste tilgjengelige lanseringsmuligheten kommer ikke før lørdag, kl. 15:22 EDT (1922 GMT). Det er da romstasjonen vil være på ønsket sted i forhold til NASAs Kennedy Space Center i Florida, lanseringsstedet for Demo-2, forklarte Hans Koenigsmann, SpaceXs visepresident for misjonsforsikring.



Full dekning: SpaceXs historiske Demo-2 astronautlansering forklart

'De to dagene i mellom - det er bare å fase og hvordan banemekanikken fungerer,' sa Koenigsmann under en pressekonferanse mandag (25. mai). 'Og det er noen andre faktorer som spiller inn også - trafikk på stasjonen, og så videre og så videre.'

Været så ut som det ble klarere i de sene stadiene av nedtellingen onsdag, og oppdraget kunne sannsynligvis ha kommet av bakken hvis lanseringsteamet hadde omtrent 10 minutter til å jobbe med, SpaceX sa representanter. Men et slikt spillerom er ikke tilgjengelig for Demo-2, som har et øyeblikkelig startvindu.



- Vi gjør flyanalysen forutsatt at temperaturen på drivstoffene er under en viss mengde, slik at vi vet hvor mye ytelse som er tilgjengelig for raketten - hvor mye margin vi skal ha, sier SpaceXs hovedintegrasjonsingeniør John Insprucker. under onsdagens lansering webcast.

'Når du kommer i drivstoffbelastning ved T-35 minutter, må du gå så snart du kommer til null,' sa Insprucker.

Selv å vente noen minutter forbi T-0 vil føre til at drivstofftemperaturene stiger noe, la han til, 'og det endrer hvor mye ytelse du får i bane. Og vi vil ikke kutte i disse marginene. '



Du vil sannsynligvis ikke tenke på enda en skrubbe, men det er gode nyheter hvis det virkelig kommer: Den neste lanseringsmuligheten etter lørdag er søndag (31. mai), klokken 15.00. EDT (1900 GMT).

Når Demo-2 lanseres, kan du se den her på demokratija.eu .

Demo-2 vil være den første orbitale flyvningen som er satt i gang fra USA siden NASAs romfergeblåte ble grunnlagt i 2011. Siden har amerikanske astronauter fløy til og fra ISS ombord på russiske Soyuz-romfartøyer, det eneste tilgjengelige alternativet.

NASA, SpaceX og Boeing har jobbet i årevis for å avslutte den avhengigheten. I 2014 signerte de to selskapene multibillion-dollar kontrakter med NASAs Commercial Crew Program for å fullføre utviklingen av astronaut-drosjene sine og fly seks operative besetningsoppdrag til og fra kretslaboratoriet.

SpaceX vil kunne begynne å fly de kontraktsoppdragene etter at Demo-2 er i bøkene. Boeing har imidlertid litt mer arbeid å gjøre; selskapets CST-100 Starliner-kapsel trenger fortsatt å utføre et ubesatt oppdrag til ISS, en milepæl Mannskap Dragon hakket i mars 2019.

Starliner lanserte på et slikt oppdrag i desember i fjor, men hadde en feil med det innebygde timingsystemet og havnet strandet i en bane for lav til å møte romstasjonen. Starliner vil reflyse den ubesatte ISS -flyvningen før de tar astronauter ombord.

. Besøk demokratija.eu for fullstendig dekning av SpaceXs Crew Dragon Demo-2-flyvning.

Mike Wall er forfatteren av ' Der ute '(Grand Central Publishing, 2018; illustrert av Karl Tate ), en bok om søken etter fremmede liv. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg oss på Twitter @Spacedotcom eller Facebook .

TILBUD: Spar 45% på 'Alt om plass' 'Hvordan det fungerer' og 'Alt om historie'!

I en begrenset periode kan du tegne et digitalt abonnement på hvilken som helst av våre mest solgte vitenskapsmagasiner for bare 2,38 dollar per måned, eller 45% av standardprisen de tre første månedene. Se tilbud